SpaceX 最新的一批 Starlink 衛星搭載了雷射光通訊系統

Andy Yang
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Starlink Lasers
Starlink Lasers

SpaceX 在昨天順利發射了破紀錄的 143 枚衛星,當中包括了自家的 10 枚 Starlink 衛星。有眼尖的人發現這 10 枚衛星在角落搭載了之前所沒有黑色管狀設備,而 Musk 稍早在推特上證實了這些是雷射光通訊裝置,這 10 枚衛星也是第一批搭載此設備的測試機種。

Starlink 的衛星群雖然目前已經大規模覆蓋高緯度地區,並開始了美國加拿大及英國的試營運,但衛星與衛星間其實是沒有通訊的,所有的用戶都是透過頭頂經過的衛星,連接一個位在同一枚衛星覆蓋範圍下的基地站的方式,取得網路連線。然而最新發射的這 10 枚衛星是要前往極軌,在南北極極圈內自然是沒有基地站可以供 Starlink 轉接,因此衛星間只能用「接力」的方式,將訊號先傳送到處於基地站範圍內的衛星後,再與地面相連。因此這 10 枚 Starlink 都在「向前」和「向後」的方向各設置了一組雷射光通訊裝置,讓它們可以與同一個軌道面上的前後成員相通訊。

Starlink 衛星原本的計畫就是要不但能與同一個軌道面上的前後成員相通訊,甚至與不同軌道面上的其他相鄰衛星相連,形成一個不斷變動的「網狀網路」,在光纖不易抵達的地區(例如大陸內部),可以在一定程度上取代海底光纜的作用。不過,Musk 也在推文中表示這 10 枚衛星搭載的是測試用的「0.9 版」雷射通訊裝置,想必在實證之後一定會有不少需要改良之處,因此今年內除非是前往極軌的 Starlink,否則「一般」軌道的 Starlink 衛星還不會搭載雷射通訊裝置,最快也要明年才能見到新一代 Starlink 衛星升空了。