SpaceX 的 Starship SN15 原型機終於成功著陸

·2 分鐘 (閱讀時間)
SpaceX 的 Starship SN15 原型機終於成功著陸
SpaceX Starship SN15 landing
SpaceX Starship SN15 landing

SpaceX 在今日稍早由編號 SN15 的 Starship 進行了第 5 次著陸嘗試,在經歷發射、熄火、轉成橫向、以「肚皮」向下的姿勢飄落、再啟動引擎轉回垂直後,成功著陸於著陸平台上。著陸後 SN15 的底部一度引發了一個小火災,但後來成功被著陸平台旁的消房設備撲滅,並沒有造成進一步的問題。Musk 隨後也發了推文,證實著陸一切正常。

因為偏好設定的緣故,無法使用此內容。
請在此更新設定來顯示內容。

這是繼 SN8、SN9、SN10 與 SN11 之後的 5 個同類試驗,前 4 次試驗在肚皮向下的飄落為主都一切正常,但總是在最後重新啟動轉回垂直的階段,發生異常。SN8 是油箱壓力不足SN9 似乎是一個引擎發生故障;SN10 最接近成功,但引擎推力仍不足以完全減速,在著陸時衝擊過大使油箱破裂,雖然著陸時是立著的,但不久後仍然發生了爆炸。最後的 SN11 則是最讓人摸不著頭腦的一個,因為是在濃霧中發射,所以雖然從直播影片中知道是引擎再點火時發生爆炸,但除了如下雨一般墜落的殘骸之外,並沒有拍到究竟是發生了什麼事。

從一般旁觀者的角度,很容易在連續 4 次的失敗中,只看見 SpaceX 引擎或控制技術的不成熟,但其實 SpaceX 在這裡真正展現的重大技術突破,是 Starship 的易造性與低價 —— 自 12 月初以來,短短 5 個月當中 SpaceX 竟己生產並發射了 5 架的原型機,基本上一個月就能發射一架。相對於 Falcon 9 火箭已經進行無數次的著陸,這種生產速度才是 Starship 最為革新之處吧。

SN15 是 Starship 在設計上的一次較大的變更,在結構、儀器、軟體、引擎等各方面共有數百個設計上的改進,SpaceX 也因此報廢了建造進度不等的 SN12~14 三個原型機。無論是否應歸功於這些改進,至少 SN15 終於取得了成功,讓 Starship 的測試計畫可以向下一步邁進。目前 SN16 已經完成組裝,將如何運用還未可知(依 SpaceX 過去的慣例,大概會重複一次 SN15 的試驗),而再下來的下一個里程碑,應該就要等 Superheavy 下級火箭開始測試了。