TIME、FT年度風雲人物都是他 馬斯克富豪作風惹議

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世界首富、電動車大廠特斯拉(Tesla)和太空探索科技公司(SpaceX)執行長馬斯克(Elon Musk)接連被美國時代雜誌(Time)和英國金融時報(FT)選為2021年的年度風雲人物,他的影響力可以說從地面延伸到外太空,不過,馬斯克具爭議的言論與作風也招致批評。

馬斯克的風雲之年 TIME、FT年度人物都是他

美國時代雜誌12月13日公布,今年的「年度風雲人物」(Person of the Year)由電動車大廠特斯拉創辦人暨執行長馬斯克獲選;無獨有偶,英國金融時報(FT)15日也將馬斯克評為年度人物,以表彰他對電動車產業轉型的貢獻。不過,這位愛好創造話題,無畏在社群平台「引戰」的全球首富接連獲得年度殊榮,也招致許多批評。

時代雜誌在解釋馬斯克獲選理由的專文描述,馬斯克的影響力從地面延伸至太空,他駕駛著自己創造的汽車,而且這輛車不需要汽油,還不一定需要人類駕駛。在他駕駛著座駕跨越地球時,也將許多衛星送入軌道,更懷著將人類送往火星探索和殖民火星的夢想。此外,他在社群媒體上吸引到大群死忠粉絲追隨,並擁有極大影響力,發文「彈指間」就能撼動股市。

世界首富反稅改

不過,這位全球首富在創造話題的同時,也極具爭議,例如,他極力反對敦促富人公平繳稅的「富豪稅」。

美國民主黨聯邦參議員華倫(Elizabeth Warren)就在推特上批評,時代雜誌的這項決定凸顯美國稅制亟需改革,以「讓年度人物真正繳稅,不要再從其他人身上揩油了。」

根據美國調查新聞網站ProPublica今年的調查,馬斯克和一群富豪在2014年至2018年間,財富顯著增加,繳納的稅率卻極低,這是因為他們幾乎沒有收入,只有資產,而美國稅制主要是根據收入課稅。

疫情間質疑疫苗挨批

此外,批評者指出,在世界面臨百年之疫期間,馬斯克不但似沒有做出貢獻,還火上加油。

在去年疫情爆發之初,馬斯克無視加州政府的「居家避疫」(shelter-in-place)防疫規定,一開始並不願讓當地工廠停工。他還曾多次做出疫苗懷疑論言論,質疑疫苗安全性,僅管他後來已接種疫苗,並改口說支持疫苗,但批評者認為,馬斯克當時的言論正值「疫苗猶豫」升高的關鍵時刻,恐已造成負面影響。

同時,特斯拉公司近來接連爆出一連串爭議,包括職場上的種族歧視、性侵事件,以及自動駕駛安全性也正在受美國聯邦政府的調查。

學者批年度人物選擇 反映社會迷戀富人

在馬斯克獲選時代年度風雲人物後,紐約霍夫斯特拉大學(Hofstra University)傳播學院助理教授阿萊默(Kara Alaimo)14日投書美國有線電視新聞網(CNN)批評時代雜誌的這項選擇。

阿萊默在投書中說,在今年,一群傑出科學家辛苦研發出的COVID-19疫苗在美國開始被普及使用,以及醫療工作者在疫情期間辛苦治療上百萬名確診者,時代雜誌卻將一名億萬富翁選為年度人物,反映了美國社會「在文化上的優先考量,以及我們對富人的迷戀—即使他們的行為是自私且不負責任的。」

阿萊默指出,雖然時代雜誌的年度人物不一定是個表揚獎項,而是要傳達一個人的影響力,但即使按照這個衡量標準,該雜誌的這項選擇也是失誤。

文中寫道,不幸的是,時代雜誌選擇認可這樣的一個人,馬斯克的慈善捐贈與他的資源規模相比不相稱,也不願意用他的財富和影響力來讓世界變得更好。阿萊默特別指出,馬斯克花了太多錢與精力在把人們送上太空,與此同時,地球上貧窮與饑餓問題嚴重,例如,阿富汗超過半數的人口,約2,280萬人今年冬天面臨到「緊急糧食不安全」。

富豪要捐款做慈善? 馬斯克樂當「酸民慈善家」

阿萊默並批評,更糟糕的是,馬斯克還不鼓勵其他擁有資源的人幫助有需要的人。馬斯克最近對慈善事業是否能為人類福祉做出貢獻提出質疑,紐約時報(NYT)報導,馬斯克的行事風格不似過去大家熟悉的有錢人,會捐出部分財富進行慈善事業來美化自身形象,他愛嗆人的行徑更被一名美國學者形容作在實踐「酸民慈善」(troll philanthropy)。

最近期的例子是他在推特上「大戰」聯合國世界糧食計劃署(WFP)。世糧署署長畢斯利(David Beasley)11月初在CNN的訪問中喊話,世界首富馬斯克只要捐出66億美元,相當約他總財富的2%,就可以讓43個國家的約4,200萬人遠離飢餓。

馬斯克被點名後立刻在推特上提出挑戰,要世糧署交代這筆錢如何終結飢餓,並說如果能清楚交代資金用途,他就馬上賣出特斯拉股票,立刻捐出款項。阿萊默在她的社論中指出,在世糧署詳細回應計畫後,馬斯克卻保持沈默。

紐約時報報導,馬斯克不拿慈善行為討好大眾,反而還會為了慈善而槓上大眾,華府智庫「都市研究所」(Urban Institute)資深研究員索斯基斯 (Benjamin Soskis)評論,馬斯克正在實踐的可以稱為是「酸民慈善」。索斯基斯解釋,如果想對馬斯克循循善誘,讓他投入慈善事業,難免地就必須與他接觸,「並且接受他的開酸、開嗆」,而且馬斯克似乎樂在其中。

曾撰文評論馬斯克的慈善評論家戴維斯(Rhodri Davies)則指出,馬斯克這類來自「科技背景的捐贈者面臨的一個特殊障礙是,他們不僅認為是自己的才能讓他們有所成就,而且他們還認為,自己在商業上所做的,也會使社會變得更好。」

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