WHO指印度變種病毒「令人擔憂」:免疫系統恐無法產生足夠抵抗力

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WHO流行病學家范科霍芙(Maria Van Kerkhove)。   圖:達志影像/美聯社(資料照)
WHO流行病學家范科霍芙(Maria Van Kerkhove)。 圖:達志影像/美聯社(資料照)

[新頭殼newtalk] 印度武漢肺炎疫情嚴重,印度變種病毒株在境內強力肆虐外,也在多國見其蹤影。世界衛生組織(WHO)10日將去年底最先在印度被辨識出的變種病毒株「B.1.617」由「受關注的毒株」(variant of interest)升級為「令人擔憂的變異株」(variant of concern)。世衛組織警告,資料顯示印度變異毒株的傳染性更強,免疫系統可能無法對該變異株產生足夠抵抗力。

世衛組織主要流行病學家、新冠疫情技術總監范科霍芙(Maria van Kerkhove)10日在記者會上指出,印度變種病毒株「B.1.617」是第四個被列為令全球擔憂的變種病毒,已經有資訊指出「B.1.617」能夠更輕易人傳人,代表傳播力更強,需要密切追蹤和分析。另外3個則是英國變種病毒、南非變種病毒和巴西變種病毒,以上變種病毒株開頭冠上國名,是因該變種病毒最初在該國被發現。

范科霍芙續指,早期研究指免疫系統對印度變異毒株的中和反應可能降低,也就是抗體對印度變異株的影響較小,但這份研究尚須其他科學家評審,更多細節將再行公布。沒有證據顯示現有的新冠病毒檢測方式、藥物或疫苗對印度變種毒株效果較差。世衛組織聲明也指,根據目前數據,現有的新冠疫苗依然能有效預防疾病和死亡。

印度變種毒株最早於去年10月在印度西部馬哈拉什特拉邦現蹤。目前傳至全球約20個國家地區,包含英國、美國、新加坡、澳洲、泰國、斯里蘭卡、南非等。比利時已證實,首都布魯塞爾出現5例印度變種病毒確診病例,其中3人與印度旅遊史相關,專家推估當前印度變種病毒可能在比利時有更多傳播,必須高度謹慎。

印度疫情持續延燒,10日的單日新增確診和死亡仍相當接近此前的最高紀錄,有更多呼聲要求總理莫迪(Narendra Modi)不應只侷限在首都德里和部分地區,應在全國頒布封城令,以遏制早已失控的疫情,許多國家也不得不對印度封閉邊境。范科霍芙表示,關於變種病毒更多的資訊將於日內瓦當地時間11日公布,而當前儘管有部分早期研究顯示病毒傳播力增加,但仍需要更多有關的資訊提供追蹤分析。

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