暖化影響 噴射氣流變弱 極端天候延長

黃文正╱綜合報導
中時電子報

中國時報【黃文正╱綜合報導】

地球極端氣候頻傳,最新美國研究指出,最近英國暴風雨、美國東部和中西部的冰風暴、美國加州100年大旱和澳洲熱浪等極端異常天候,都較往年來得持久,可能是因北極暖化,以致於主導歐洲北部與北美洲氣候模式的「噴射氣流」(Jet Stream)變弱,長期滯留在同一區域內有關。

溫差縮小 氣流變弱

美國紐澤西州羅格斯大學教授法蘭西斯女士表示,同一區域長期陷入某種天候形態,發生頻率將愈來愈高,這意味地球的氣候模式正在改變,許多地區都將經歷前所未見的天候變化。她是在「美國科學促進會」(AAAS)於芝加哥舉行的年會上,發表這項研究成果。

噴射氣流(或稱高速氣流、高空急流),是數條圍繞地球的強而窄高速氣流帶,集中在對流層頂或平流層,在中高緯西風帶內或在低緯度地區都可出現。其水平長度達上萬公里,寬數百公里,厚數公里。

法蘭西斯說,噴射氣流的部分驅力,來自於北極冷空氣與中緯度較暖空氣間的溫差,當溫差愈大,噴射氣流的速度也愈快。反之,若北極氣溫上升,與中緯度地區的溫差縮小,噴射氣流便會變弱,容易受到阻礙,在同一區域長期滯留,也可能導致冷空氣朝南走,愈北則溫度升高,阿拉斯加和北歐斯堪地那維亞半島今年的暖冬即是一例。

人為造成? 尚無定論

法蘭西斯指出,北極氣溫上升速度約是地球其他地區的2至3倍,北極暖化是噴射氣流變弱的主因,但她無法確定這是自然變化或人為結果,「北極迅速暖化,僅是過去15年的事。我們的觀察資料很少,目前還無法得到明確的訊號,不能過早下定論。」

英國廣播公司BBC的科學特派員高許則認為,這意味「我們在冬天得習慣於持續好幾個星期、甚至好幾個月酷寒的天氣型態。」

你可能還想看