【Yahoo論壇/蕭景紋】科學比賽的火星美少女

駐美兒童腎臟科醫師
愛的培養皿
圖片來源:iStockphoto
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世界上有許多不同的人種。有些人,根本不屬於這個星球。或許是天生就與眾不同,加上後天種種因素,這些獨特的人漸漸成長為光芒四射的奇葩異卉。

李愷蒂就是這種渾身散發著奇光異彩的女孩。

那一年,我們高中還沒畢業。紐約的雪剛融化,春天到了,中央公園裡的樹上長著清嫩的枝葉,一群麻雀鳴叫著,展著翅膀飛過藍天。

我和溫蒂約在位於曼哈頓的歷史博物館裡見面 。她穿著粉紅色的洋裝,身材嬌小的她顯得格外年幼,看不出來秋天就要當大學新鮮人了。我們小時候就認識了,兩人雖上不同的高中,不久前因為參加科學比賽重逢,格外親切。

小小的紐約市,科學比賽卻不少,做實驗的高中生當年都在同樣的比賽裡打轉。大獎是西屋獎,但小型的比賽也有不少名堂,獎品包括獎金和免費的旅行,在一群高中生的窮苦生涯裡是讓人心動的奢侈品。

我在癌症中心的實驗室蹲了一個夏天,好不容易孵出個小報告,小心翼翼帶它到 一個個的比賽裡獻寶,像展示心愛的孩子一樣,害怕人家看不上眼。

會場裡人聲沸騰著,參賽者互相寒暄,討論著彼此的實驗內容和申請大學的心得。

突然間,一個女孩飄然到臨,所有的人一時眼光都被她吸引著了,空氣凝固似地安靜了下來。

女孩穿著緊身的短裙和套頭毛衣,展露出超齡的好身材,是那種無時不刻注重著飲食和每天健身奮鬥出的婀娜曲線。她畫著濃妝,漆黑的眼線和琥珀色的眼睛讓她看起來像一隻驕傲的銀狐,挑染的長髮交雜著金黃和棕色的髮絲。這一切讓人看得目不轉睛,因為她豔麗的外表和在場參賽的女學生們截然不同。溫蒂像個乖巧的中學生,而我穿著過時的長裙和舊靴子,宛如家庭主婦。

眼前的女孩簡直是另一種品種。當大多數的女孩對成熟女人的概念還一知半解時,這一些早熟的女孩已經領悟到了秘訣,脫繭而出,從青澀的毛毛蟲變換成驕傲的花蝴蝶,俯身藐視下頭不起眼的同類。

青春並沒有想像中的簡單,而是一種帶著實驗心態、讓人期盼卻時常灰心的探險。我們躲在書本後頭,實驗室的漫漫長夜比在校園裡和別的女孩爭奇鬥豔容易多了。我們這一類女生的履歷表也許不遜色,但真實生活卻蒼白無趣,最大的樂趣只是下一場比賽,或是最終的大獎,接到名校的入取通知。

因此,當濃妝豔抹、身材婀娜的李愷蒂翩翩抵達時,場裏掀起了一波巧妙的小震盪。表面上什麼都沒發生,但大家心知肚明,這場科學比賽不再單純了。

李愷蒂在當年的高中生圈子裏是個名人。不但SAT考滿分,長春藤大學提早錄取,還是個選美界響噹噹的角色,什麼妙齡小姐、華裔小姐、玫瑰小姐,凡是她參賽的名堂,都被她輕而易舉的贏下皇冠。因此,當她決定在科學比賽裡參一角時,我們暗叫不妙,不但頭銜會被她贏走,所有男生的目光也會被她吸引走,在單純的異性圈子裡微妙的無傷大雅、打情罵俏的樂趣也將失去。

我忘記那個比賽的結果了。溫蒂和我沒有得獎,也不記得冠軍是誰。也許是李愷蒂,也許不是。那不是重點。那個比賽只是記憶裡的驚鴻一瞥,蒼白冰冷的年少時代裡鮮紅色美豔的一個影像,原來青春可以這麼驚艷燦爛。

我們上了大學,接著醫學院的生涯接踵而至,八年的時光一下子就過了。我離開了紐約,到了加州當住院醫師。

到了那兒,才發現加州是另一個世界。東岸醫學生貧乏的生活,也跟著溫暖的氣候多采多姿了起來。原本不懂得打扮的學生,突然間一個個花枝招展,成了嬌豔的蝴蝶翩翩起飛,在一群醫生裡爭奇鬥豔著。

世界真小,聽說李愷蒂也在同個醫院當外科住院醫師。輾轉聽見關於她的傳言,醫院裡總是眾說紛紜。這是難免的,她依舊是眾目睽睽、與眾不同的女人,周旋在一群德高望重的資深教授和血氣方剛的年輕男醫生裡,八卦新聞不斷,讓男人心癢癢的。身邊的女生在討論她輕挑放蕩的事蹟時,總是透露著不屑的神情,雖然眼裏掩飾不住那一絲絲羨慕。

撇開花邊新聞不說,李愷蒂是個傑出的醫生,手術技巧高超、能言善道。濃妝豔抹和貼身的短裙,穿著四寸名牌高跟鞋開刀是她的招牌,不影響她的醫術。

有時在醫院裡和她擦身而過,人們總是忍不住轉過頭看她兩眼。我們交流的機會不多,整形外科和小兒科的世界相隔很遠。偶爾在值班室裡,我們會寒暄兩句。當她斜眼瞄著我,慵懶說著話,我會忍不住心跳加快。對同類亦如此挑撥,難怪異性無法抵抗她的魅力。

繁忙的醫院裡,大家為生老病死的瑣事搏鬥著。苦悶的生活裡,李愷蒂像個玉菩薩,用她獨特的方式普渡眾生。

多年後,李愷蒂成了比佛利山莊眾星捧月的整形名醫。有意無意間,我會在電視上看到她嬌豔地幫模特兒改頭換面,巧言令色地熱心推展自己品牌的保養品。她的面孔和年輕時變了許多,依然美麗,但判若兩人。她改了名字,冠了夫姓,隆乳割鼻,染了一頭金黃的長髮,完完全全成了金髮碧眼的芭比娃娃。

社交媒體上有人迷戀她、崇拜她,也有人訕笑她、辱罵她。但不可否認的,她吸引著大眾的目光,光芒四放讓人看地目不轉睛。靠著超群出眾的外表和好頭腦,過著好萊塢圈子讓人羨豔的奢華生活。

有些人,就像來自火星的外星人,熱情地發光發熱。我們地球人只能遠遠看著,驚嘆之後,埋頭專心地繼續著眼前的平凡生活。    

加油了,火星美女帥哥們。

作者註:當年的「西屋獎」現在變成了「再生元科學獎」(Regeneron Science Talent Search),2019年的名單剛出爐。網路上的候選人照片,一群高中生,很年輕、很可愛。

(原刊於世界日報)

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