世界首個活體機器人升級 美證實「小精靈」形態能自我繁殖、複製

科幻電影中機器人自行複製的場景成真,發明世界第一個活體機器人Xenobot的美國團隊證實,Xenobot能以不同於動物或植物的全新方式繁衍後代,研界結果也在《美國國家科學院院刊》發表。首席作者邦加德(Josh Bongard)表示,Xenobot在特定情况可以「動能複製」(kinetic replication),科學家運用人工智慧測試數十億種形態,發現當Xenobot是C字形態,就像1980年代小精靈電子遊戲的角色時,能更有效率繁殖,當在此狀態時,Xenobot能在培養皿中找到微小幹細胞,並集合在口中,幾天後那團幹細胞就會形成新的Xenobot。

研究團隊來自佛蒙特大學(University of Vermont),塔夫茨大學(Tufts University)和哈佛大學(Harvard University)韋斯生物啟發工程研究所(Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering)的科學家。Xenobot是提取非洲爪蛙的幹細胞而組成,直徑還不到1公分;2020年初問世時已經可以移動、自我修復、並進行合作。專家期待該機器人之後能進行環境微粒污染、精準醫療等工作。機器人能進行自我複製也引發道德爭議。但研究人員表示,活體機器人都在實驗室掌控之下,可隨時毀滅,並受倫理專家監管。