中國:長征五號B火箭殘骸墜入印度洋 「沒有對地面造成危害」

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中國說,長征五號B火箭已在5月9日墜入印度洋。

中國官方媒體報道,長征五號B運載火箭末級殘骸於北京時間10時24分(格林尼治標凖時間02:24)再入大氣層,墜落區位於東經72.47°、北緯2.65°周邊海域。火箭的絶大部分器件在再入大氣層過程中燒蝕銷毀。

坐標顯示,這個區域位於馬爾代夫群島以西的印度洋海域。

完成將「天和」空間站的核心艙送入預定軌道任務後後, 中國長征五號B火箭自行返回地球。 因為重達21噸的火箭剩餘部分不再受控、返回著落點不確定,曾引發廣泛安全擔憂。

美國航天局(NASA)曾發表聲明說,中國在處理太空殘骸方面沒有達到負責任的標凖。

中國外交部發言人華春瑩周一(10日)在例行記者會上表示,長征五號B火箭已落入印度洋。

華春瑩還特別提到,日前美國等一些國家「也有一些渲染」,但是「我們已經看到有關報導,火箭末級......沒有對地面造成危害。」

長征五號B火箭在4月29將中國的「天和」空間站核心艙送入太空後,火箭的末級部分以每小時27600公里的速度繞地球返回。

根據運行軌跡,此前的預測顯示,長5B可能在橫跨赤道南北緯41度區域內的任何地點重返地球,這一區域的範圍北至紐約、伊斯坦布爾和北京,南至紐西蘭惠靈頓和智利。

近三十年最重自行返回飛行器

科學家此前預計,火箭將於5月10日墜落,前後誤差為兩天,但要到墜落前一小時才可能知道火箭的確切著陸地點。 長5B火箭是20世紀90年代以來,自行重返地球的最大的太空飛行器。

中國官方稱,長5B火箭是中國載人航天工程空間站建設研製的新型運載火箭,是目前中國近地軌道運載能力最大的火箭。

擔憂

太空探索在20世紀下半葉興起,太空碎片的數量正在增加,可能對正常運行的衛星構成威脅。自1990年以來,再沒有超過10噸重的物體失控後自行重返地球。

美國德克薩斯大學的航天工程師莫裏巴·耶(Moriba Jah)教授表示,太空碎片的體積「小到智能手機那麼小,大到空間站那麼大。」他參與設計了一個名為星載儀(AstriaGraph)的地圖,該地圖可以追蹤太空中所有的人造物體,約有2.6萬件。

耶教授表示,太空中約有200件大型物品可能是「定時炸彈」,包括舊火箭碎片。

「那些提供定位、導航和定時、金融交易、天氣預警等服務的衛星,任何時候都有可能被這些垃圾碎片擊中,然後停止工作。失去這些太空資源會對人類產生重大影響。」 耶教授說。

這次返回的中國火箭也可以在星載儀上找到,在那裏它被稱為CZ-5B。

據報道,在2020年5月,上一次長征5B火箭從中國發射時,碎片落在了西非象牙海岸的村莊,包括一根12米長的金屬管,但沒有人受傷。

天體物理學家瓊斯(Andrew Jones)也在太空新聞(spacenews)網站上寫道,該運載火箭的主體部分大約每90分鐘繞飛地球一圈,無法確定它究竟何時會進入大氣層。

「最可能的情況是,它沒有被返回大氣層時產生的高溫熔化,並落在大海或無人居住的地區,但也存在著對人類或財產造成損害的風險",瓊斯說。

美軍太空司令部表示,所有太空發射的殘骸都對人類太空飛行構成潛在威脅。

中國:無需擔憂

中國外交部7日表示,火箭採用特殊的技術設計,大部分零件將在再次進入大氣層過程中燒蝕銷毀,對航空活動及地面造成危害的概率極低。

發言人汪文斌稱,中方高度關注火箭殘骸重回大氣層的情況,相關主管部門將及時對外通報情況。

中國官方報紙《環球時報》英文版6日援引中國太空專家稱,火箭殘骸「極有可能落入國際水域,公眾無須擔憂。」