二戰ATA女飛行員103歲辭世

青年日報社
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編譯王光磊/綜合外電報導

「英國廣播公司」(BBC)10日報導,曾經在二戰時期,駕駛各種戰機前往第一線增援的英國女飛行員華茲沃斯,去年12月因病去世,享壽103歲。

華茲沃斯無飛行經驗仍加入ATA

當時英國皇家空軍飛行員活躍於各個前線,幾乎抽不出人力將戰機自工廠飛到前線,因此組成了民間機構「航空運輸輔助隊」(ATA),招募來自25個國家,1250名男女飛行員加入,除了負責轉移軍機,還執行人員運輸與部分搜救工作。值得注意的是,這1250名飛行員中有168名女性,她們既能學習飛行、翱翔天空,還享有與男性同等報酬,成為另一種形式的女權先鋒。

華茲沃斯正是在此前提下加入ATA,尤其是「免費學飛行」,更成為巨大誘因;她是ATA前6位無飛行經驗卻能獲選加入的學員,等學會飛行後,更駕駛包括一代名機「噴火式」在內的多款飛機,飛往前線。

最愛噴火式 共駕駛132次

華茲沃斯表示,自己最喜歡「噴火式」,不但喜歡這款戰機「漂亮的外觀,也喜歡它的操作性能」,光「噴火式」她就駕駛了132架次。

當然ATA的飛行員並未獲得戰鬥飛行相關訓練,他們主要的任務是將戰機「順利送到目的地」,華茲沃斯也因此開玩笑稱,自己最擅長的是「筆直且穩定地水平飛行」。

ATA共將147款、30.9萬架各式英軍戰機送到前線,參與ATA的女飛行員中有15人殉職。而在華茲沃斯過世後,全球只剩2名ATA女飛行員,曾親眼見證這段歷史。

英國女飛行員華茲沃斯手捧自己駕駛最愛「噴火式」的飛行紀錄簿冊,回憶往日榮光。(取自推特)

華茲沃斯因為「免費學飛行」口號,決定加入ATA駕駛軍機。 (取自推特)

ATA女飛行員是二戰時期的女權先鋒。圖為羅斯福夫人艾利諾(右2)與美籍的ATA女飛行員話家常。 (達志影像/美聯社資料照片)