人手缺、疫情升 伊州旅遊業復甦2大阻力

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歷經過去一年多的疫情殘酷挑戰,伊利諾州的遊客終於在今年夏季重現增長,以芝加哥海軍碼頭(Navy Pier)為例,單單7月份遊客總數就突破百萬人次,不過,酒店與餐館人手不足,加上新冠變異病毒株Delta導致確診不斷上升,讓好不容易復甦的旅遊業再度面臨兩大阻力。

在芝加哥擁有四家酒店與餐廳的Maverick集團執行長哈畢伯(Bob Habeeb)說,不僅是疫情年,包括這幾年整個芝城酒店業都過得很艱難,很多同業時常自問「何時才會好起來?會好起來嗎?我能活下去嗎?」,芝市主管旅遊行業的官員則對未來市場抱持謹慎樂觀。

根據伊州商務與經濟機會廳(Department of Commerce and Economic Oppotunity)統計,伊州2019年訪客人數達1億200萬人,創下歷史新高,然而受疫情衝擊,2020年旅客大幅縮水到僅剩6700萬人,這些房客在伊州旅遊的開銷為233億元,僅略微超過2019年總額的一半。

儘管芝加哥地區今年的旅遊數據仍未公布,但好幾個芝城觀光景點,於今年7月份都寫下過去疫情期一年多來,訪客人數最佳的紀錄。

海軍碼頭行銷執行長普利亞(Nick Pullia)說,該景點於4月30日重新開放,但一開始僅允許五成客容量入內,之後才逐漸鬆綁到訪人數限制,到7月份時,創下了100多萬遊客的疫情以來最好成績,不過,與2019年的7月份訪客170萬人相比,仍有一段差距。

芝加哥林肯公園動物園遊客服務部主任喬根森(Chris Jorgensen)表示,今夏該動物園遊客人數累計為70萬1747人,不到2019年同期150萬遊客的一半,但已是疫情以來最佳訪客人數紀錄。

另一個刺激芝城旅遊業回春的關鍵活動,歸功於多達38.5萬人朝聖的Lollapaloza音樂節,此參與人數與2019年的40萬人相差無幾,而數十萬樂迷更將該市的酒店住房率衝高到85%。

芝加哥藝術館(Art Institute of Chicago)今年夏季的參觀人數,達到2019年的73%,表現出色。

然而隨著秋季來臨,天氣逐漸變冷,戶外活動也將慢慢減少,加上Delta病毒擴散迅速,旅館與餐飲業都對接下來的市場十分緊張,此外,目前除了病毒外,服務業的人力嚴重缺乏,也是業界一大隱憂。

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