佛州逾千隻海牛因污染餓死 美國將推餵食試驗

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一般而言,向野生動物餵食是遭禁止的行為,但美國佛羅里達州有1000多隻海牛因為人為污染而餓死,處境嚴峻到官員考慮實施前所未見的餵食計畫。美聯社報導,美國魚類暨野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service)與佛州環境官員打算本周公布有地區限制的提議,在佛州一個特定地區餵食受人喜愛的海牛,測試餵食計畫能否奏效。

拯救海牛俱樂部(Save the Manatee Club)執行董事羅斯(Patrick Rose)說,我們通常不會餵食任何野生動物,但海牛餓死的情況已變成緊急狀況,嚴重到必須考慮推出餵食計畫。羅斯表示,現在是整個生態系統都受到污染影響,且會持續10年。這是必要的權宜措施。這是人類造成的問題,因此必須由人類解決。

美國魚類暨野生動物管理局在電子郵件中指出,管理局「的確已批准推出有地區限制的餵食試驗」,但尚未敲定細節。正式消息預計將在未來數日公布。

根據新的餵食計畫,佛州當局將沿著東岸印度河瀉湖(Indian River Lagoon),在卡納維爾角(Cape Canaveral)的佛羅里達電力照明公司(Florida Power & Light)工廠餵食海牛。冬季時,由於電力照明工廠排放溫暖的水,會吸引海牛聚集。羅斯說,這項實驗將使用萵苣、高麗菜等綠色蔬菜,透過有控制的方式向海牛餵食,例如將蔬菜放在輸送帶上。然而,民眾還是不得開始朝佛州海灣投擲萵苣。羅斯說:「無論如何,我們都不希望民眾餵食海牛。這是非法的,一直都是 。」

長期以來,海牛都很難與人類共存。海牛行動速度緩慢,每年都有數以百計的海牛被船隻撞到,導致官員必須在佛州各地劃設非尾流區,違者將處以高額罰金。但根據佛州數據,截至11月19日,目前已有1017隻海牛餓死,創下紀錄新高。

海牛會陷入餓死處境,主要是受到農地、都市區域與排水管排出的廢水所致,這些廢水導致藍綠藻等有害有機體生長,遮蔽了海草所需的光線,消滅了海牛的主要食物來源。氣候變遷加劇藻華產生,也是其中一個因素。不只是海牛受害。人類的健康也會受到藻華影響,還有螃蟹與海豚等許多水生動物。除了保護動物,船長、觀光行程等湧入佛州觀賞海洋生物的活動,也會承受經濟損失。

海牛被聯邦政府列為瀕危動物數年,但2017年海牛數量似乎已回升到足夠程度,官員稱佛州約有7000到8000隻海牛,因此將海牛從瀕危降級到受威脅狀態。