【NBA專欄/阿賢】來自北大荒的野性呼喚 灰狼季後賽能走多遠?

·Yahoo奇摩運動專欄作家
·7 分鐘 (閱讀時間)
明尼蘇達灰狼Karl-Anthony Towns。(Photo by David Berding/Getty Images)
明尼蘇達灰狼Karl-Anthony Towns。(Photo by David Berding/Getty Images)

文 / 阿賢

過去幾年的「北大荒」明尼蘇達,如果要我用一句話來形容,那就是「不要充滿希望,不然很容易失望。」

上個賽季,明尼蘇達灰狼在2021年2月換了新主帥,由Chris Finch執掌兵符之後,打出16勝25敗的戰績。儘管最後是以23勝49敗黯然結束賽季,又一次無緣季後賽,不過季末20場用5成勝率平穩收尾,還是會讓人充滿無限遐想,開始期待Karl-Anthony Towns、D'Angelo Russell、Anthony Edwards,這3大年輕狼王究竟何時才能蛻變成熟,真正領軍狼群發出狼嚎?也許2021-22賽季正是扭轉北大荒命運的絕佳時機。

現階段灰狼正在西區第6、第7上下徘徊,雖然可以說幾乎是狼爪已伸入季後賽一半,但要如何在西區版圖繼續發出野性的呼喚,甚至在季後賽走得更遠?接下來才是真正的考驗。

Jaden McDaniels與Naz Reid包夾防守OG Anunoby。(Photo by David Berding/Getty Images)
Jaden McDaniels與Naz Reid包夾防守OG Anunoby。(Photo by David Berding/Getty Images)

最高境界「鎖」 狼群防守陣型必須變強

進入到季後賽,不管是雙方對戰的心態、還是互相對抗的強度,絕對都是提高一個檔次。因次有好的防守意識,在季後賽可以說是決定哪隊能脫穎而出的最重要關鍵。

從2012年以來,灰狼的防守永遠是心中的痛,幾乎都排在聯盟倒數3名。不過在去年休賽季,Finch教練做的最大改變,就是開始要求球隊從防守做起,於是灰狼漸漸打造出屬於他們的防守陣型,除了禁區有Towns、Naz Reid保護,後場有Edwards、Patrick Beverley、Russell快速神偷,側翼還有Jarred Vanderbilt、Jaden McDaniels拚命三郎式的衝搶、施壓,每位球員都各司其職,把團隊苦練的防守效果完全體現在數據上。截至3月31日,灰狼本季的防守效率值110.3排在聯盟第11,團隊場均8.7次抄截(聯盟第4)、5.7次阻攻(聯盟第3),也都排在聯盟前段班,甚至連製造對手失誤的功力也是一流,場均可以讓對手發生16.3次的失誤。狼群如果能把這套防守陣型帶到季後賽,也許就有望在七戰四勝的系列賽中,戰勝自己、戰勝敵人。

明尼蘇達灰狼總教練Chris Finch(圖右)、Anthony Edwards(圖左)與Karl-Anthony Towns。(Photo by Kavin Mistry/Getty Images)
明尼蘇達灰狼總教練Chris Finch(圖右)、Anthony Edwards(圖左)與Karl-Anthony Towns。(Photo by Kavin Mistry/Getty Images)

健康是王道 狼群三大首領擔綱箭頭

在Finch教練的執教下,灰狼依舊是以Towns、Russell、Edwards作為球隊進攻的主要核心,有了三大首領在前面帶頭,本季狼群建立出一個非常奔放、快節奏的進攻體系,他們擁有聯盟前2的進攻火力,團隊場均可以得到115.2分,進攻效率值113.3也能排在聯盟第7,更重要的是,在快速的球風之下,三分利刃成了灰狼本季的終極武器,三分場均出手41.3次,可以命中14.7顆,兩項數據都是聯盟之冠。尤其灰狼也沒有先發、替補無法銜接進攻的問題,本季他們的板凳得分,場均可以貢獻38.1分排在西區第5。

Finch教練除了是一名進攻大師,他也是一名懂得將大個子優勢發揮極大化的教練,過去他曾在丹佛金塊、紐奧良鵜鶘擔任助教,跟幾名明星中鋒合作過,包括Nikola Jokic、DeMarcus Cousins和Anthony Davis。如今Finch教練也成功解放「這位大貓」Towns,讓KAT本季場均得分能維持在24.6分,也讓他在季中寫下繼2000年Shaquille O'Neal後,又一位中鋒單場轟下60分的紀錄。

至於二年級生的Edwards,進入NBA生涯第2個賽季,並沒有所謂的撞牆期,反倒球商更進化,場均可以貢獻21分外加1.5次抄截。而Russell就是扮演狼群場上指揮官串聯球隊,他除了場均繳出18分、7.1次助攻也創生涯新高。

只是到了季後賽,灰狼三大首領最怕的不是別人,而是自己,維持住身體健康才是王道,上個賽季Towns、Russell、Edwards僅合體24場比賽,本季也因為疫情、傷勢影響,三大首領同時一起出賽54場,Towns、Russell、Edwards的健康和狀態,對接下來灰狼能否在季後賽走得更遠至關重要。

「瘋狗貝」Patrick Beverley拚命防守金州勇士一哥Stephen Curry。(Photo by David Berding/Getty Images)
「瘋狗貝」Patrick Beverley拚命防守金州勇士一哥Stephen Curry。(Photo by David Berding/Getty Images)

明星賽後狼群嚎叫 季後賽需要瘋狗貝

明星賽後的灰狼發出的狼嚎,的確令人感到毛骨悚然,明星賽後打出12勝6敗的戰績,而且現階段也已經確定本季打完一定有5成勝率,這是繼2005年有「狼王」Kevin Garnett、2018年有「前士官長」Jimmy Butler帶領後,灰狼再一次已超過5成勝率結束賽季。

目前灰狼戰績43勝34敗,本季還剩下5場例行賽,其中下一場對戰金塊非常重要,能不能再把名次往前上升,也將影響他們之後可能會在季後賽碰到的隊伍。因為附加賽的關係,前10名都有機會一拚季後賽席位,本季灰狼也絕對不想把幾乎已到手的門票讓給別人,所以以最安全的作法,就是灰狼衝進西區前6,先排除附加賽的壓力。另一個方式,假設最後灰狼真的要打附加賽,但也必須卡住西區第7的位置,這樣狼群以下剋上挑戰西區第2的曼非斯灰熊,以例行賽對戰來看,雙方2勝2敗,加上這支年輕的灰熊也比較沒有季後賽的經驗,相較有可能對決金州勇士或鳳凰城太陽,對決灰熊似乎比較有利。最差的情況就是,灰狼掉到第8,那要對到完全體的太陽,肯定不是狼群所希望想的。

總之,本季的灰狼搖身一變,成為1支有速度、有攻擊、也有防守的西區勁旅,要說會阻礙他們前進的,那可能就是季後賽經驗。所以接下來在季後賽,除了狼群三大首領合力發揮,板凳給予滿滿能量,最重要的是Beverley的經驗值,他是灰狼陣中唯一1位打過7次季後賽的球員,包括上季他也跟著洛杉磯快艇打進西區冠軍賽,Beverley能否在場上展現老牌的瘋狗防守,還有他在場下帶給年輕球員的精神喊話,這對狼群想要在季後賽走得更遠,絕對是非常大的幫助。

「人生可以偶爾失望,但不能常常絕望」雖然灰狼近5戰狀況不佳,輸給達拉斯獨行俠、太陽、波士頓塞爾蒂克、多倫多暴龍,僅拿下1勝4敗,不過他們確實是不會走到絕望的地步。只要灰狼能從敗戰中調整好狀態,在4月最後這5場比賽再一次發出野性的呼喚,那麼這群來自北大荒的狼,將有望相隔4年後再度重返季後賽。

◤限時優惠◢

👉NIKE 限時5折起 結帳再享88折

👉adidas x Reebok 指定品2件88折

👉機車野營特輯 送5千超贈點

◤推薦文章◢
👉獨家專訪林智勝 貴人打底奠基全壘打王 林智勝的銳利仰角只求勝
👉獨家專訪林智勝 參透陳金鋒的「球來就打」哲學 林智勝傳承場上心法
👉發現棒球越打越好玩 「綠色坦克」高國慶不輕易言退
👉MLB開季分析》美東火藥庫大戰 藍鳥、光芒、紅襪三強鼎立

精采運動影音