保育大型鯨豚 吸碳功力完勝雨林

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從國際視野角度,要帶您到西印度洋,少為人知的海底沙洲,這裡擁有全世界最大的海草床,還有一種,您難以置信的吸碳大軍,就是鯨群。每一頭鯨,一生可以吸收的碳,等於一千五百棵樹吸收碳的總和。

海面上一頭抹香鯨,正在換氣呼吸。印度洋中的這片海域上,鯨群數量確切有多少,是科學家想了解的祕密。

海洋生物學家 路易斯:「關於薩耶迪馬尼亞沙洲,研究非常少,大家對這個沙洲上的動物,所知不多。」

海中高原上的「薩耶迪馬尼亞沙洲」,面積廣大,擁有全球最大的海草床。是眾多海洋生物的棲息地。為了研究水中的動靜,科學家利用水下測音器收集數據。

海洋生物學家 路易斯:「白天我們會進行視覺考察,同時我們也做24小時的聽覺研究,聽覺資料可以彌補水面下,視覺看不到的地方。」

經過兩周在海上一無所獲,研究團隊終於聽到水下麥克風,傳來一系列聲響,開心歡呼。像是咖它聲或短促的叫聲,這樣的聲音,表示附近有一大群鯨魚,很有可能正在大快朵頤。

海洋生物學家 路易斯:「這裡肯定是牠們很喜歡的區域,因為我們有時會聽到長長的嘎吱聲,這表示牠們在這裡吃東西。」

英國艾希特大學生態學講師 湯姆生:「可以研究這個地區,感覺像是一種特權,因為我們產出的,是這個地區,海洋大型哺乳類的第一線數據。」

拿出工具準備收集海水中的DNA,湯姆生博士指出,海水的樣本有助於了解這片海域有哪些生物。

英國艾希特大學生態學講師 湯姆生:「我們把焦點放在脊椎動物上,因為牠們是海洋健康的指標。」

關注脊椎動物的另一個原因,是因為大型脊椎動物鯨魚,是海洋中的吸碳神器。

影片旁白:「一棵長成的樹,每年可以吸收22公斤的二氧化碳,但與這些海洋巨獸,完全不能比。一隻鯨魚,以平均壽命60年計算,可以儲存約33噸二氧化碳,也就是說一隻鯨魚,等於1500棵樹。」

鯨魚死後,體內的二氧化碳,仍然會存在環境中數百年才慢慢分解。但鯨魚對抗碳的能力還不只這些。鯨魚吃的是深海中,微型的浮游生物和磷蝦,牠們會回到海面上釋放巨量的排泄物。裡面豐富的鐵、磷和氮,正是浮游生物需要的養分。

浮游生物每年可以吸收全球四成的二氧化碳排放量,並產生大氣中約五成的氧氣,因此保護鯨魚是對抗氣候變遷最急迫的工作之一。

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