傳承母遺願 陳建志擦亮左鎮農產招牌

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母親臨終遺願「祖產不能荒廢」,讓從事室內裝潢設計,完全不諳農事的陳建志,毅然決定放下事業,返回老家左鎮,一頭栽入陌生的農業。(曹婷婷攝)
母親臨終遺願「祖產不能荒廢」,讓從事室內裝潢設計,完全不諳農事的陳建志,毅然決定放下事業,返回老家左鎮,一頭栽入陌生的農業。(曹婷婷攝)

母親臨終遺願「祖產不能荒廢」,讓從事室內裝潢設計,完全不諳農事的陳建志,毅然決定放下事業,返回老家左鎮,一頭栽入陌生的農業;返鄉6年,他種植約4分地的有機芭樂,幾乎一上市就被預訂一空,另也種植火龍果、酪梨等,今年也打算申請食品加工廠許可,致力提升農產品產值,擦亮左鎮農產招牌。

左鎮光榮休閒農業區主委陳建志,一身黝黑皮膚,談起芭樂等農產品,臉上自帶一股光芒,很難想像6年前的他,從沒碰觸過農事,儘管老家有阿公傳承下來的農地,但他從小搬到市區生活,對於土地,其實無感。然而,人生轉折往往在一瞬間,母親臨終盼他守護祖產,觸動他回鄉,拿起鋤頭成為一名農人。

一開始什麼都不懂,他到處上課學習,「活到50幾歲,有一種重新歸零的感覺。」左鎮為白堊土的土質,又被稱惡地,他從認識土壤、改良土質學起,進階學習何謂有機栽種,起初辛苦耕作卻收穫無幾,2年多過去,終於種出人人讚賞的有機無毒芭樂,在市場打響名號。

如今,他不只把祖產變良田,不負母親期待,更帶領一群農人壯大在地農業發展。陳建志今年正積極申請設立左鎮第1家食品加工廠,目的是提高整體農業產值。他坦言,回到家鄉多年,看到在地發展的重重限制,沒有工作機會也留不住年輕人,「政府說要創生,但誰願意回來?」

他意識到,農業要提高產值就必須走向加值化,今年也與樹德科技大學合作研發芭樂冰淇淋,迎合年輕人市場。他說,翻轉偏鄉不易,能做的就是想辦法活化地方產業、提高能見度,長遠來看,產業要具備充沛能量,才能看見「新生」契機。