克服恐怖7分鐘 NASA毅力號成功登陸火星

吳寧康採訪
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美國國家航空暨太空總署(NASA)18日表示,火星探測器「毅力號」(Perseverance)在成功克服所謂的「恐怖7分鐘」降落過程後,已經在火星表面著陸。

這項行動的負責人莫漢(Swati Mohan)在美東時間下午約3時55分(台灣時間19日凌晨4時55分)表示,「確認著陸」;在此同時,在NASA「噴射推進實驗室」(Jet Propulsion Laboratory)的任務控制總部則爆出歡呼聲。

NASA助理科學總監朱布肯(Thomas Zurbuchen)在推特發佈「毅力號」從火星北半球隕石坑(Jezero Crater)傳來的第一張黑白影像,寫著「哇!!」

這是自1997年以來,第五個登陸火星的探測器,而且全是來自美國。

「毅力號」約有一輛SUV大小,重達1噸,配備7英尺(2公尺)長的機械手臂,有19個攝像頭、兩個麥克風和一套先進儀器,有助於實現它所肩負的科學目標。

此外,「毅力號」還有一架迷你無人機「機智號」(Ingenuity),它將執行人類史上首度在其他星球飛行無人機的任務。

「毅力號」從現在起將執行一項為期多年的任務,以尋找數十億年前可能存在當地的微生物生物特徵。當時火星的生活條件,要比如今更溫暖、更濕潤。

從今年夏季開始,「毅力號」將嘗試收集30個岩石和土壤樣品,最終在2030年送回地球實驗分析。

NASA地質學家摩根(Stack Morgan)說,在地球以外的地方是否存在生命,這個問題是他們可以追尋的最基本、也是最重要的問題之一。

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