出現全國首起死亡病例,近期新增病例卻掛零:義大利小鎮「逆轉勝」遏阻疫情的秘密是什麼?

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2月21日,義大利武漢肺炎(新冠肺炎)確診病例還不到80例,住在北義小城「沃尤格尼歐鎮」(Vo'Euganeo)的78歲老翁崔維尚(Adriano Trevisan)成為義國首起死亡病例,小鎮也遭當局封鎖,關閉當地學校、餐廳、公司,體育賽事及宗教活動亦皆取消。

時隔近1個月後,義大利成為除中國外全球疫情最慘重的國家,確診病例突破3萬5千人,死亡人數更突破3000人關卡,進入舉國封鎖的緊急狀態。但與此同時,沃尤格尼歐鎮自13日起便沒有任何新增確診病例,堪稱目前「全義大利最安全的地方」。

當肺炎風暴席捲義大利,沃尤格尼歐鎮防堵疫情蔓延的秘密,轉型為「成功案例」的秘訣究竟是什麼?在當地進行的一項大型研究結果顯示,對全體居民大規模採檢、徹底隔離所有確診病例,即使是無症狀感染者也被隔離,不放過任何漏網之魚,就是這座人口3000人小鎮抗疫成功的關鍵。

沃尤格尼歐鎮(下稱沃鎮)位於義大利北部的威尼托大區(Veneto),全村約有3300名居民。當首例死亡病例傳出,全鎮遭當局封鎖,帕多瓦大學(University of Padua)則在紅十字會協助下,對沃鎮全數居民採檢,藉此了解病毒的傳播動態與危險程度。

關鍵:揪出無症狀感染者

這項科學研究展開後,研究人員對所有鎮民皆進行採檢,並將確診者全數隔離14日。結果全鎮共有近3%(89)人口檢驗結果為陽性,其中高達50%至75%的是所謂的「無症狀感染者」。二週之後,當團隊進行第二輪採檢,新增確診病例僅占全鎮人數0.3%,大幅降低9成之多,顯示遏制疫情的成效卓著。

當地首長馬丁尼(Giuliano Martini)向義國強調,全面採檢「至關重要」,挽救了許多性命;研究人員也指出,若無透過全面檢驗找出無症狀感染者,他們恐怕會在不知不覺下將病毒傳染給其他人,也顯示無症狀感染者對疫情走向、是否持續蔓延扮演著關鍵角色。

「我們汲取到的教訓是,只要隔離所有陽性病例(無論有無症狀),我們就能把傳染人數減少90%」倫敦帝國理工學院(Imperial College London)傳染病專家克里桑蒂(Andrea Crisanti)告訴《金融時報》(FT):「我們找出被湮沒的感染者並隔離他們,這就是我們遏制疫情爆發的原因。」

沃鎮的成功案例,也吸引義國諸多專家與地方首長亟欲效法:威尼托大區區長札亞(Luca Zaia)就表示,他正在商討讓整個大區所有居民都接受採檢,「檢驗不會傷害到任何人,沃鎮成為義大利『最健康的地方』,也證明檢驗系統確實奏效。」

不過,除了每根檢驗拭子要價15歐元(約合新台幣490元)的成本問題外,米蘭薩科(Sacco)醫院感染科主任蓋利(Massimo Galli)也強調,病毒的傳播瞬息萬變,對無症狀者大量採檢可能徒勞無功:「今日檢驗結果為陰性的人,可能到明天就染病了。」

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