「創新號」第3度飛行 更久更遠

青年日報社
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編譯施欣妤/綜合外電報導

美國國家航空暨太空總署(NASA)「創新號」火星直升機,25日第3度飛行成功,與前2次飛行高度相當,但此次飛行總距離約1百公尺,飛行時間持續80秒鐘,最高速度也達每秒2公尺,再創航太史新猷。

「創新號」25日在火星上,爬升至5公尺高後,橫向飛行約50公尺,再返回「萊特兄弟機場」降落,創下多項紀錄。NASA工程師透露,此次飛行中,原擬測試「創新號」的「機體極限」,就算導致機體折損也沒關係,但最終順利通過考驗,達成連3次成功飛行的「帽子戲法」。

「創新號」的飛行遠比外界想像困難得多,因為火星的大氣層密度只有地球的百分之1,這代表「創新號」需要更強的動力,才能產生足夠升力,離開地表。

「英國廣播公司」(BBC)指出,目前NASA已決定讓「創新號」再進行2次飛行測試任務;接著,任務團隊將把焦點轉回「毅力號」火星探測車,讓其執行最主要任務,前往火星赤道北方杰哲羅尋找可能的生命跡象。

「創新號」的第3度飛行,已飛到「毅力號」幾乎看不見的位置。(取自NASA網站)

NASA公布「創新號」上攝影機所拍攝的火星地表照片,清楚可見「創新號」陰影。 (取自NASA網站)