加國飆49.6度 卑詩省4天233熱死

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極端氣候直撲北美洲西部的美、加太平洋岸,加拿大卑詩省遭逢前所未見的熱浪侵襲,小鎮利頓(Lytton)6月29日以攝氏49.6度高溫,連續第三天刷新該國史上最高溫紀錄。酷暑揮之不去,卑詩省累計4天233死,大多與這波極端熱浪有關。聯合國國際氣象組織(WMO)警告,這波熱浪「異常且危險」,恐將持續至少5天。 

在上周末前,加國不曾遇過攝氏45度以上氣溫。位於溫哥華東北250公里的利頓鎮,27日先以46.6度打破該國86年來最高溫紀錄,28日又以47.9度再創新高。面對無情熱浪,當局對卑詩、亞伯達,曼尼托巴、薩斯喀徹溫省部分、以及育空地區和西北地區發出酷熱警報,強調「持續、危險與歷史性的熱浪,將持續到本周」。 

卑詩省濱太平洋,且境內有海岸山脈與洛磯山脈等縱貫天險,夏季氣候相對溫暖,大部分居民家中沒有安裝空調。警方29日表示,大溫哥華地區25日起短短5天接獲134起猝死案,死者多半為老人或有慢性疾病,政府認為是高溫釀禍。 

警官艾迪森告訴英國廣播公司(BBC),從警15年不曾見過這麼多猝死案例,「平常每天頂多3或4起。」這波酷暑也造成冷氣和風扇搶購潮,有些民眾乾脆躲進飯店避暑,訂房同樣秒殺;溫哥華市府則在街頭加裝灑水裝置,為行人降溫。熱浪在卑詩省甘露市西部區域引發森林大火,省府為免火勢逼近民宅,下令30日起管制野外營地生火,也禁止燃放煙火,違者可能遭罰款或被拘捕。 

襲擊美國西北太平洋岸各州的熱浪,本周已逐漸退散,但國際氣象組織發言人表示,高溫此時在美加西岸襲來令人震驚,「卑詩省靠近洛磯山脈、冰川國家公園,但我們卻看到更像在中東或北非的溫度。」 

該組織提醒,在溫度慣常介於攝氏20到30度的地區,極端炎熱不但對民眾健康構成重大健康威脅,還可能殃及農業與環境。剛度過熱浪的奧勒岡州氣象局,則發推特警告,「氣候系統已失衡,這類熱浪變得更加頻繁且猛烈,此趨勢預計將會持續」。

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