北半球馬桶沖水都是逆時針旋轉?別再相信謠言了

余宗翰
Knowing

2013年,銀幕兩大硬漢 ─ 席維斯史特龍與阿諾史瓦辛格聯手拍了一部名為《鋼鐵墳墓》的越獄片。片中史特龍演的越獄專家利用馬桶沖水的渦流方向,判定監獄所處的位置在南半球或北半球。

 

這個橋段是很不錯的地科科普:地球的自轉會造成「科氏力」(依發現者科里奧利力命名,又名「地轉偏向力」),而科氏力會影響南北半球的氣流/水流的旋轉方向。

 

科氏力是很重要的地科概念,因為它可以解釋颱風的動向。然而,科氏力影響馬桶沖水的旋轉方向這種說法是錯的,而且是許多人深信不疑的迷思。

 

科氏力沒有管那麼大

 

因為地球的自轉,所以在北半球的低壓區氣旋會逆時針旋轉,南半球則是順時針,這個大氣現象影響了颱風的生成,及其行走路徑。而在發射遠程飛彈時,學者也得計算科氏力對飛彈的影響,不然隨著發射距離越遠,偏差會越大。

 

然而,科氏力只會對大尺度空間的事物造成影響,像沖馬桶這種小尺度範圍的事物科氏力的影響力是很小的。地球的旋轉速率是一天一圈,而馬桶裡沖水是一秒好幾圈在轉的,科氏力的影響力還比不上馬桶的結構、出水的方向、馬桶表面的光滑度等條件。

 

 

如果科氏力能夠對馬桶沖水這種尺度的事物造成影響,那麼,棒球投手也一定會受到科氏力干擾,比如,南半球與北半球的投手其投法相反,而高緯度與低緯度的投手對球的控制也會有所區別。(在南北緯度5度以內的科氏力極微弱,越高緯度則越強)

 

當然,事實上並沒有。

 

要打破這個迷思很簡單,拿本筆記本,去各個公共厠所做記錄就知道了,如果你有這麼無聊的話。


 

(所有圖片均取自維基百科)

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