北極冰層已減少46%的面積,連最後一塊淨土也遭受氣候暖化的波及

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北極冰層已經減少了46%

40年前開始進行的觀測揭露了北極冰層已經減少了46%,不過當時科學家發現有一個地區對於氣候暖化毫無影響。該地區就是格陵蘭島北部和加拿大的某部分地區,它也被稱為「最後的冰區」,該區域對極地生物瀕臨絕種的未來有著至關重要的角色,可惜的是面對加拿大和北極西伯利亞屢破紀錄的氣溫,即使是「這塊淨土」也難逃地球環境迅速變暖的威脅。

華盛頓大學的阿克塞爾·施威格博士在一份聲明中說:「我們目前的想法是,這個地區可能是依賴極地環境物種的最後避難處,但它可能比人們想象的更容易受到氣候變化的影響。」這些仰賴極地的生物,例如北極熊和海象,牠們就非常需要冰來捕獵,還有一些海豹得用冰來保護小海豹。

旺德爾海是北冰洋的一個海域

這篇被阿克塞爾·施威格博士發表在《地球與環境通訊》雜誌上的論文認為人類需要面對的事實確實如此殘忍。這篇論文主要關注在旺德爾海,旺德爾海是北冰洋的一個海域,從格陵蘭東北部延伸至斯匹茲卑爾根群島北部,與南面的格陵蘭海以弗拉姆海峽相連,東南端相距約800公里,這兩個巨大的峽灣與它相連,將格陵蘭島內部的冰注入北冰洋。

「海冰在北極循環,有一個特殊的模式會自然地堆積在格陵蘭島和加拿大北部海岸。」Schweiger說:「在氣候模型中,當你把它們往前推到下一個階段時,這個地區的冰在夏季存活的時間往往是最長的。」

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旺德爾海只有50%的區域被冰所覆蓋

而我們之前認為的「最後的冰區」可能不像之前認為的這麼堅固,第一個跡象出現在2018年的春天,當時有不尋常的北風破壞了這一大片區域,這在當時被認為是一件反常的事件,不過2020年8月14日的衛星卻顯示「在經過北風襲擊前旺德爾海就只有50%的區域被冰所覆蓋」。

強風的臨時因素導致冰破裂雖然是主要原因,但極地當中的20%冰會融化是全球氣溫上升所導致的結果,就整個北極來看,2020年的夏季冰量是記錄以來第二低的,因此可以得出旺德爾海的冰減少現象在近期內會再次出現,除非人類活動發生戲劇性的轉變,否則情況是不會好轉的,這將帶給當地的哺乳動物及鳥類災難性的後果。

圖片來源:Iflscience

資料來源:Stephen Luntz(2021,JUL 2).Even The Arctic’s “Last Ice Area” Is Vulnerable To Climate Change. Iflscience

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