匯率糧價雙動盪 北韓經濟雪上加霜

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最近的報導傳出,北韓出現匯率和糧食價格的劇烈震盪,讓早已飽受經濟之苦的北韓人,陷入更大的困難,也對領導人金正恩(Kim Jong Un)構成新的風險。分析指出,這是中國持續封閉北韓邊界,加上金正恩限制貿易與進口所導致。分析更指出,金正恩可能動員網軍,以籌集嚴重短缺的現金。

中朝貿易難恢復 匯率與物價劇烈波動

北韓因為2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情大流行以及國際制裁,早已承受巨大經濟壓力,現在更因為貨幣與糧食價格的劇烈震盪而雪上加霜,對領導人金正恩構成新的風險。

追蹤北韓市場的首爾(Seoul)新聞網站「每日北韓」(Daily NK)引述北韓消息人士指出,北韓貨幣(KPW)的大幅波動,部分來自於北韓組織和個人,因為期待中國和北韓重啓貿易卻沒有實現,因而拋售美元和人民幣。而自從疫情大流行以來,北韓貨幣對美元已經升值了30%,對中國人民幣更升值40%。

中國在這個星期宣布,打算繼續將因為防疫而實施的邊界管制限制,最少再延長一年。追蹤北韓經濟的維也納大學(University of Vienna)駐首爾專家沃德(Peter Ward)向路透社表示,「外貿情勢可能導致燃料和外匯價格的動盪。」

沃德也向倫敦金融時報(Financial Times)指出,「目前在(北韓)市場上有真實的通貨膨脹,而且相當嚇人。同時,燃料價格的通膨也很嚴重;而外匯價格,也就是美元和人民幣對北韓貨幣的匯率,已經崩盤。」

疫情致北韓更孤立 匯率與糧價雙飇

自從COVID-19危機爆發以來,平壤擔心失控的病毒傳染造成衝擊,幾乎將全國隔絕於外貿和國際援助之外。而去年的颱風災情早已導致經濟壓力升高。

專家將北韓貨幣和外匯的變動,歸因於貿易的崩潰以及當局努力將外幣從國內的流通當中剔除的綜合結果。

美國前情報官員、目前擔任東北亞經濟與情報顧問公司負責人的浦威廉(William Brown)在美國智庫「北緯38度」(38 North)上撰文說,金正恩經歷過父親金正日(Kim Jong Il)2009年推出貨幣改革政策,引發嚴重通貨膨脹和貨幣貶值時期之後,貨幣的穩定已成為他統治的指標。

浦威廉表示,「目前這場激烈震盪可能升高北韓人民絕望的等級,即使在現在,對力求穩定的金正恩來說,通貨膨脹可能是比美國更大的敵人。」

分析家指出,缺乏跨邊界貿易,顯然已減少對外幣的需求,加上金正恩政府努力限制使用人民幣和美元,進一步推升北韓貨幣的幣值。而在同時,北韓國內的主要糧食價格,包括稻米和穀類,近幾星期來都大幅飇升,顯示將有進一步供應中斷的問題。

南韓智庫峨山政策研究院(Asan Institute for Policy Studies)北韓分析家高明宣(Go Myong-hyun)指出,金正恩已經下令全國,減少對「進口病」的依賴,同時又採取集中控制經濟。高明宣表示,北韓的制度是要避免重蹈1990年代大饑荒的覆轍;但這裡所反映的是,金正恩顯然要打擊北韓非官方的市場交易制度,也就是所謂的黑市(jangmadang),將增加不穩定的因素。

短缺現金 金正恩要出動網軍籌錢 

專家甚至指出,金正恩為籌集短缺的現金,把腦筋動到網軍上。

前以色列情報幹員,目前為網路安全集團Venafi反情報專家布拉赫曼(Yana Blachman)表示,網路犯罪的獲利被視為創造營收的主要手段。北韓最近幾年的網路犯罪已經賺進數十億美元,主要是透過針對銀行和其他金融相關機構,包括P2P網路借貸平台以及加密貨幣交易所,進行廣泛的攻擊。

德國之聲引述高麗大學(Korea University)網路安全研究所負責人權漢勇表示,每年來自北韓駭客的攻擊次數約5,000次,推測北韓的目的在勒索金錢。

北韓糧食配給不足 貧窮人口可能餓死

金正恩上星期才說,北韓經濟今年已經改善了,卻仍要求採取措施,以因應疫情和去年颱風造成的糧食緊張。北韓國營媒體也報導,政府將生產並分配更多糧食給人民。

但是,根據脫北者引述來自北韓的消息指稱,北韓人民正強烈感受到經濟問題,許多人早已蒙受糧食不足之苦。北韓異議份子姜哲煥(Kang Chol-hwan)向金融時報指出,糧食和基本商品的價格已經上漲了3到10倍。

「脫北者協會(Association of North Korean Defectors)」秘書長徐載坪(Seo Jae-pyeong) 表示,「來自中國的糧食援助規模似乎正在下降。」

沃德也根據「每日北韓」和日本亞洲新聞社(Asia Press)的報導指出,北韓的一些大城,包括平壤,當地居民已經收到政府配給;但除了少數這些大城之外,糧食情勢很惡劣。如果這些趨勢持續,就應該開始擔心,北韓最窮的人當中,已經出現挨餓甚至餓死的情形。

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