古羅馬帝國千年馬賽克二戰離奇消失 輾轉流落紐約公寓、充當咖啡桌半世紀

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第2次世界大戰期間,義大利博物館收藏的古羅馬帝國著名暴君卡利古拉派對船上裝飾地板的珍貴馬賽克離奇消失。美國哥倫比亞廣播公司王牌節目《60分鐘》21日訪問義大利古石材專家布法洛,他是找到這塊馬賽克的關鍵人物,他透露這塊近2千年的馬賽克藏身在美國紐約市公寓近50年,一直被當成咖啡桌,直到近年才找回。

這塊馬賽克是一塊面積4.5平方英尺的幾何圖形作品,由綠色大理石、白色大理石、紫紅色斑岩構成,這是羅馬帝國第3任皇帝卡利古拉(Caligula)派對船上裝飾地板的作品。公元37年至41年,卡利古拉統治羅馬帝國,曾委託製造2艘巨大「派對船」,這2艘船停泊在羅馬東南部的內米湖(Lake Nemi)。

公元41年,卡利古拉遇刺,後來這2艘船也沉沒了。20世紀,義大利法西斯獨裁者墨索里尼(Benito Mussolini)深受卡利古拉吸引,於是下令在內米湖抽水,目的是吊起卡利古拉那2艘沉沒的派對船。

1930年代初期,墨索里尼下令在內米湖的湖畔建造博物館,收藏船隻及船上的珍寶。第2次世界大戰期間,納粹德國(Nazi)將這座博物館當成防空洞。後來,內米湖地區的當地人說納粹德國在1944年撤退時,放火燒了該座博物館,摧毀館內大部分物品。

然而,這塊被找回的馬賽克作品沒有任何被火燒燬的痕跡,義大利古石材專家布法洛(Dario Del Bufalo)在美國哥倫比亞廣播公司節目《60分鐘》(60 Minutes) 上表示,這代表這塊馬賽克作品在納粹德國放火前就被偷走,不然就是從內米湖被撈起後就一直在私人手中。

布法洛也在節目上述說這塊馬賽克作品尋回的過程:2013年,他在美國紐約為其著作《斑岩》(Porphyry)發表演說並為讀者簽書,該著作講述羅馬帝國皇帝經常使用的暗紫紅色斑岩,而這本著作中放了該塊失落多年的馬賽克作品照片。

他為讀者簽書時,無意中聽到一名男子對一名女子說起,該女子家中的馬賽克作品與書中照片上的馬賽克作品一樣。布法洛說:「有一位女士與一名戴著古怪帽子的年輕男子來到桌子旁,他對她說,『多麼美麗的一本書。哦,海倫,妳看,那是妳的馬賽克』。她說,『對,那是我的馬賽克』。」

布法洛找到了那名年輕男子,他證實該馬賽克作品就位在「海倫」位於紐約市曼哈頓(Manhattan)的公寓裡。這位「海倫」的全名是海倫.菲歐拉蒂(Helen Fioratti),她是藝術經紀人兼畫廊老闆。2017年,她接受《紐約時報》(New York Times)採訪時表示,自己與義大利記者丈夫在1960年代向一個義大利貴族家庭買下該馬賽克作品,並把它當成紐約家中的咖啡桌。

菲歐拉蒂表示自己購買該馬賽克作品「沒有惡意」:「那是我們喜愛的東西,我們擁有它45年了。」曼哈頓地區檢察官辦公室表示,有證據表明該馬賽克作品當年是遭人竊盜,時間可能是第二次世界大戰期間。目前該作品已回到義大利,並在內米湖湖畔的羅馬船舶博物館(Museum of the Roman Ships)永久展出。

布法洛談到菲歐拉蒂時表示:「我對她感到非常抱歉。」他說自己想做該馬賽克的複製品送給菲歐拉蒂:「我想我的內心會好過一些。」

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