台大找到免疫療法機轉 肺癌新希望

鄭郁蓁/台北報導
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台大醫院內科醫師蔡幸真表示,團隊最大的貢獻就是找到免疫療法的機轉。(鄭郁蓁攝)
台大醫院內科醫師蔡幸真表示,團隊最大的貢獻就是找到免疫療法的機轉。(鄭郁蓁攝)

一般免疫療法治療癌症,常面臨可殺死癌細胞的「T細胞」太少、反應太慢,導致療效不理想,台大研究團隊找到人體最強壯的T細胞「伽瑪-德爾塔(γδ) 」,透過在人體外大量複製「擴增軍隊」後,再把「大軍」輸回患者體內,再用治療血癌老藥「DNA去甲基化藥物」增強「部隊武力」助攻毒殺癌細胞,有效讓肺癌小鼠存活率大幅提高。突破性成果登上今年4月12日自然通訊期刊(Nature Communications),最快一到兩年走入臨床試驗,盼讓免疫治療無效的人,獲得一線生機。

肺癌高居國人癌症死因首位,5成多的病患發現時已是晚期,5年存活率待改善,其中最新的免疫療法,透過活化體內T細胞,來對抗轉移癌細胞的免疫檢查點抑制劑,對多數患者反應並不理想,往往只有3成患者有效。

台大毒理所助理教授,台大內科醫師蔡幸真表示,團隊找到免疫療法的機轉,也就是找到人體內對抗癌細胞最強壯的T細胞「伽瑪-德爾塔(γδ) 」,跟傳統的T細胞不同,γδT不僅反應迅速,且最具攻擊癌細胞的能力,也不必跟癌細胞上主要抗原配對,唯一缺點是在血中數量較少。

此外,團隊首度發現治療血癌老藥「DNA去甲基化藥物」可增強γδT細胞毒殺癌細胞能力,還可強化免疫突觸,緊緊抓住肺癌細胞,大幅提高精準殺傷力。

蔡幸真表示,研究開啟了肺癌免疫療法新篇章,未來可先在患者自體抽取出γδT後,在體外大量複製,再把「軍隊」輸回人體,並投以去甲基化藥物助攻毒殺癌細胞,肺癌小鼠實驗證實可大幅延長存活率,連基因不屬於免疫敏感性者,也有顯著療效。

蔡幸真表示,新療法在大腸癌、卵巢癌初步測試都有不錯效果,最快一到兩年可進行臨床試驗,預估9成肺癌病人有機會使用。