台大肺癌免疫療法 去甲基化藥物助攻

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臧品安

台大醫院內科部醫師蔡幸真表示,去甲基化藥物能強化免疫突觸的形成,大幅提高γδ T細胞的精準殺傷力。(臺大醫院提供)
台大醫院內科部醫師蔡幸真表示,去甲基化藥物能強化免疫突觸的形成,大幅提高γδ T細胞的精準殺傷力。(臺大醫院提供)

【台灣醒報記者臧品安台北報導】肺癌多年來一直是國人癌症死因的首位,台大醫院22日公布研究新成果,透過DNA去甲基化藥物,能促進「伽瑪-德爾塔(γδ)T細胞」的抗癌療效!台大醫院研究團隊證實,以甲基化藥物治療肺癌細胞後,可大幅提高γδ T細胞的腫瘤毒殺作用,此研究已發表在4月12日的Nature雜誌。

活化γδ T細胞

台大醫院內科部醫師蔡幸真研究團隊,結合去甲基化藥物與人體內一種特殊的T細胞——「γδ T細胞」,研發出治療肺癌的新策略。蔡幸真指出,超過40%的人診斷出罹患肺癌時,已是晚期,晚期的治療方式包括化學治療、標靶治療及免疫治療等,但仍有部分患者的治療反應不理想,而此次發現去甲基化藥物能活化γδ T細胞,進而促進抗癌療效。

γδ T細胞為一種介於先天與適應性免疫系統的免疫細胞,蔡幸真表示,與傳統T細胞不同,不受限於必須與癌細胞組織抗原配對,才能辨識、攻擊癌細胞,且反應速度較快,但體內的γδ T細胞數目稀少,且缺乏強化γδ T細胞與癌細胞交互作用的方法,過去被認為臨床應用性有限。

蔡幸真說明,γδ T細胞首先會辨識癌細胞,接著建立「免疫突觸」,再釋放穿孔素與顆粒溶解酶殺害癌細胞,而本次的研究發現,去甲基化藥物能強化免疫突觸的形成,大幅提高γδ T細胞的精準殺傷力。研究團隊經過動物實驗證實,以去甲基化藥物治療肺癌細胞後,可增強γδ T細胞的腫瘤毒殺作用,延長肺癌小鼠的整體存活率。

有望治療其他癌症

此外,蔡幸真表示,研究團隊利用大數據分析,將肺癌病患分為三型,非免疫敏感型、中間型及免疫敏感型,並發現免疫敏感型患者的存活率,比非免疫敏感型族群更好,而去甲基化藥物能將非免疫敏感型族群轉化為免疫敏感型,因此部分患者可能僅需依靠施打γδ T細胞治療即可,另一部分患者則可能需要依靠去甲基化藥物,增加對γδ T細胞治療的敏感性。

蔡幸真說,未來有望用於治療其他癌症如大腸癌、卵巢癌等,γδ T細胞治療也可與免疫檢查點抑制劑療法合併使用,或用於對現行免疫療法有阻抗性的病人。

本研究於2021年4月12日發表在國際知名期刊自然通訊(Nature Communications)。