台灣種子10月首度登太空 興大選送姬蝴蝶蘭臺灣藜向日葵

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台灣種子今年10月將首度登上太空,興大獲得國家太空中心邀請,參與太空種子亞洲未來計畫,農資學院和農委會農試所選送四種種子,包括具台灣本土性的姬蝴蝶蘭、臺灣藜、向日葵、番椒,7月底送達日本,9月送抵美國,10月搭上太空船,定明年2月回地球,送回臺灣,屆時由兩單位實際栽種,探討太空中微重力、高輻射的環境,對種子生長的影響。(寇世菁報導)

國家太空中心參與日本宇宙航空研究開發機構(JAXA) 的免費科學計畫太空種子亞洲未來,將種子送到國際太空站ISS,研究太空環境對植物的影響。種子將在太空站上放置幾個月,不會在太空站上栽種,預計明年2月回到地球,送回臺灣,屆時將送回中興大學與農試所,由兩單位實際栽種,探討太空中微重力、高輻射的環境對種子生長的影響。

目前已知有9國參與此這項畫,提供16種植物種子上太空。太空中心表示,各國主要根據兩個原則選種子,一是特有種或具有特殊象徵;另一類是作物。如泰國選了國花阿勃勒、澳洲也是國花金合歡、紐西蘭選了原生種聖誕紅;作物類則如印尼選了芹菜與洋蔥種子、馬來西亞的聖羅勒(泰國稱為打拋葉)。太空中心這次邀請中興大學農資學院及農委會農試所合作,兩單位協助選定植物、提供種子、申請出入關檢疫證明,及指導後續研究與科普推廣。興大農資學院詹富智院長表示,今年4月太空中心與學校聯繫,院內隨即邀請各作物領域的教師進行討論並評估合作可能性,經過多次與農試所的專家開會討論後,評估未來教學研究發展及考量可送到太空的種子重量限制,最後興大選送臺灣藜10公克、姬蝴蝶蘭1公克、向日葵20公克,農試所選送番椒16公克。興大農業推廣中心王智立主任指出,興大選送四種種子,都具有台灣本土性。

興大由園藝系宋妤教授及農藝系楊靜瑩教授負責臺灣藜,園藝系陳彥銘助理教授負責姬蝴蝶蘭及向日葵,農試所負責番椒。由於種子需先寄送到日本再送到美國,兩個國家對於種子的進出口規範及檢疫流程規定不同,繁瑣的檢疫工作如: 種子進出口檢疫申請、病毒送檢等則由興大農業推廣中心王智立主任(植物病理學系副教授)負責。興大農資學院的農業研究領域完備,對於太空種子回校後將送各團隊進行後續研究,未來如有機會將繼續參與各項國際合作研究工作。

中興大學農藝系教授兼農資院學術秘書楊靜瑩指出,姬蝴蝶蘭是臺灣原生種,因突變紀錄相當少,而突變後染色體變異與植物特徵間的關聯也不清楚,因此選定姬蝴蝶蘭到太空,看看種子是否會受到誘變,以利後續研究。臺灣藜也是臺灣原生種,俗稱紅藜,是原住民傳統作物,市面上普遍可買到,目前相關研究少,向日葵是常見園藝作物,易於觀察、便於研究,希望藉此計畫,觀察種子是否會受太空環境影響。