台灣第一人!前中研院院長翁啟惠 獲頒威爾許化學獎

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前中研院院長翁啟惠。(圖/本報資料照片)
前中研院院長翁啟惠。(圖/本報資料照片)

威爾許基金會昨天公布2021年威爾許化學獎(Welch Award in Chemistry)得主,為前中央研究院院長、國家生技醫療產業策進會會長翁啟惠,他也是台灣第一位,得到該項獎項肯定的台灣人。

翁啟惠過去曾在2014年獲得沃爾夫化學獎,該獎項常被視為奪下諾貝爾獎的前哨,2015年,他又獲英國皇家化學會羅賓遜獎,今年再獲威爾許化學獎,照國際慣例,拿了沃爾夫獎和威爾許獎後,下一步就是諾貝爾獎了,因此外界一致看好,翁啟惠諾貝爾獎之路,已經不遠了。

翁啟惠的研究跨足化學與生物科學領域,是國際生物化學界的重量級人物。翁啟惠在生物有機化學及醣分子科學方面,有非常重要的貢獻,他也是世界首位成功以酵素技術大量合成複雜多醣物(多醣及醣胜肽)的科學家,以及首位發展多醣分子自動化化學合成的科學家。

翁啟惠還發明「程式化一鍋式酵素反應」,為癌症研究、細菌及病毒感染和免疫功能,帶來疫苗研發與治療的新機會,他同時曾開發醣分子相關的醣蛋白、廣效流感疫苗、醣晶片等,科學成就非常卓越。

對於發明的靈感,根據《中央社》報導,翁啟惠表示,他的靈感來自於做菜,因為在生活中,他常為了方便,把所有菜都丟進電鍋一起煮,「有天突然靈機一動,化學實驗就像做菜,一定有方法快速合成且量產。」

翁啟惠31歲時赴美進修博士學位,開啟他進入醣分子科學之路,畢業後,他也一直在美國學術界進行醣分子科學的研究;2000年,應時任中央研究院院長李遠哲邀請,回台主持中央研究院生物化學多醣體研究室;2003年接掌中研院基因體中心主任、2006年接任中央研究院長,後來在2019年,接任國家生技醫療產業策進會會長至今,是台灣科學與學術界,舉足輕重的重要人物。

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