台美斷交後最高層級! 美衛生部長來台

台北市 / 綜合報導

上週美國衛生部長阿札爾來台,引發國內外高度關注,因為阿札爾是台美斷交以來,來台層級最高的內閣官員。而在斷交前,台美兩國的高層互訪是相當常見的景象,美國前總統艾森豪也曾在卸任前到訪台灣,成為至今唯一在任內來台的美國總統。今(9)日的打開世界之門,要帶觀眾朋友進入時光隧道,看看以往台美互動的歷史時刻。

美國衛生部長阿札爾來了,他是1979年美台斷交以來,訪台層級最高的內閣官員,美國衛生部長阿札爾(2020.8.10):「這次來台和蔡總統會面的討論重點,是著重在台灣的防疫成就上,以及如何和美國進一步合作,預防偵測以及回應各項公衛挑戰。」新冠疫情籠罩下,阿札爾的到來可說為台美公衛合作,注入一劑強心針,但更重要的意義是,台美關係「起風了」。

新聞旁白(1950):「美國麥克阿瑟將軍,特別從日本來到台灣。」時空倒回二戰結束後5年,當時正值韓戰期間,聯合國軍統帥麥克阿瑟來台,奠定台美軍事合作基礎,台美雙方在1954年簽下中美共同防禦條約,長達24年的蜜月期就此展開,到了1960年6月,全台灣為了一位大人物的到來,群情沸騰。時任美國總統艾森豪(1960.6.18):「非常感謝總統先生,我講英語可以嗎?」

美國二戰名將,也是當時的總統艾森豪,趕在卸任前旋風式訪台,並跟時任總統蔣介石發表聯合公報,重申美國會落實中美共同防禦條約,艾森豪成為至今唯一在任期內來台的美國總統,中華民國政府也因為他的力挺,獲得美國更多援助,隔年則輪到副總統陳誠遠赴美國拜會,當時的美國總統甘迺迪在1960年代,台美高層互訪仍是常態,但到了70年代,隨著美國與中國破冰,台美關係開始變調。

1978年12月一個深夜,時任美國大使安克志緊急會見時任總統蔣經國,帶來美國與中國建交的消息,示威民眾(1978)(中美斷交談判6:13):「開國五千年五族共一家,中華兒女最偉大。」由副國務卿率領的美國代表團來台談判,憤怒的民眾揮舞國旗夾道示威,只是已經喚不回與美國的邦交,中美共同防禦條約也跟著變成廢紙,時任新聞局副局長宋楚瑜(1978):「為確保西太平洋地區,包括中華民國的和平跟安全,美國應該採取極具體與有效的措施。」

隔年美國國會全票通過「台灣關係法」,保證台海現狀不被改變,而台美關係也沒有隨著斷交而停止,而是逐步找出新的互動模式。1994年,時任總統李登輝訪問中南美及非洲,在美國夏威夷過境,開創「過境外交」模式,隔年更受邀到母校康乃爾大學發表演說,以個人名義踏上美國土地,時任總統李登輝(1995.6.9):「民之所欲常在我心。」

雖然開始另闢蹊徑,但台美官方互動仍是只能做不能說。直到2018年,美國川普政府通過「台灣旅行法」,才解開這個「緊箍咒」,讓台美高層官員能光明正大地交流,走過蜜月期斷交到如今的阿札爾來台,台美關係經過風風雨雨反而更加緊密,也印證了美國前總統尼克森曾說過的「台灣會生存下去」。

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