史上唯一被處絞刑的大象 想到就心痛

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國際中心/綜合報導

1916年曾有一頭名叫瑪麗(Mary)的亞洲象,被活生生的絞死!絞死的過程,因為大象體積太過龐大,當地人特別動用了重達百噸的起重機,過程中用來鎖住瑪麗脖子的鐵鏈,還因承受不了大象的重量而斷掉了;當時各大媒體均以「兇殘瑪麗(Murderous Mary)」來稱呼牠,因為牠殺死了一名訓練員;但瑪麗的死,事後卻帶給大家深刻的省思,當地人後來都不想提及此事,因為一想到大家都會感到心痛!

大象個性溫馴,一直是人們的好朋友,除非被不當對待,否則通常不會攻擊人類。(示意圖/翻攝自pixabay)
大象個性溫馴,一直是人們的好朋友,除非被不當對待,否則通常不會攻擊人類。(示意圖/翻攝自pixabay)

過去在世界各地,常有馬戲團表演,上個世紀初,美國有個非常有名的馬戲團名為「斯帕克斯(Sparks)馬戲團」,常在世界各地做巡迴表演;該馬戲團受歡迎的原因,就是團裡有世界各地的奇珍異獸,其中人氣最高的就是一頭五噸重的亞洲象,名叫瑪麗(Mary),瑪麗是馬戲團裡的明星動物,時常給觀眾帶來各種有趣表演,牠甚至會彈簡單的小曲取悅觀眾,每一次的經典表演「大象遊行」,瑪麗的一舉一動都能獲得滿滿的掌聲。

1916年,馬戲團來到了田納西州沙利文縣歐文鎮表演,當地的觀眾都非常期待瑪麗的到來,然而誰又知道,這裡竟成了瑪麗的喪命之地。

其實,當時馬戲團去各地巡迴表演,並不會每次都帶上那麼多員工,因為那會是一筆不小的開銷;他們會從當地僱用有經驗的人來做臨時工;1916年9月11日,斯帕克斯馬戲團新招了一名臨時工名叫雷德‧埃爾德里奇(Red Eldridge),做為瑪麗的助理大象訓練師;可恨的是,埃爾德里奇其實是個流浪漢,但他謊稱自己有訓練大象的經驗。因為馬上就要表演了,馬戲團的負責人也來不及過多審核,就這麼將瑪麗交給了埃爾德里奇。

大象無助的眼神令人心痛!(示意圖/翻攝自pixabay)
大象無助的眼神令人心痛!(示意圖/翻攝自pixabay)

第二天馬戲團的動物們要參加小鎮巡遊,埃爾德里奇坐在瑪麗身上,走在最前面,表情得意極了!巡遊途中,大象瑪麗見到路邊有塊西瓜皮,想過去撿那塊瓜皮,這舉動讓埃爾德里奇非常不高興,認為有損自己「英勇」的形象,所以不顧馬戲團再三交待,做為合格的馴獸師「需要溫柔安撫動物們」的要求,直接用馴獸用的長矛刺向瑪麗。

瑪麗一開始沒反應過來,還想去撿那塊瓜皮,但埃爾德里奇教訓瑪麗毫不手軟,接二連三的刺,最後竟用鋒利的鉤子使勁勾瑪麗的耳朵,好讓瑪麗重新回歸原來的狀態。不知為何被教訓的瑪麗,痛到失去理智,直接甩起長鼻子將埃爾德里奇狠狠摔在地上,並朝著他的頭,一腳猛踩下去,埃爾德里奇當場斃命。

圍觀的人群嚇得四處逃竄,有人高喊著「打死那頭大象!牠是個殺人犯!」。現場還有名鐵匠向瑪麗連開5槍,但由於瑪麗皮糙肉厚,並沒造成致命傷。瑪麗最終被馬戲團的人抓住,栓到馬戲團場地外聽候發落。

大象原始的自然反應,可能還不知自己犯了什麼錯!(示意圖/翻攝自pixabay)
大象原始的自然反應,可能還不知自己犯了什麼錯!(示意圖/翻攝自pixabay)

當時人們口耳相傳,加上報紙聳動的標題,把瑪麗殺人的過程寫成虐殺馴獸師,很多人跑到馬戲團,要求處死瑪麗,否則以後不再允許馬戲團在當地表演。瑪麗被栓住等候發落,表情甚為害怕,像是不知犯了什麼錯的小孩;但當瑪麗看到馬戲團的主人查理·斯帕克斯(Charlie Sparks),就立刻平靜了下來,像是看到親人一般;查理·斯帕克斯知道這件事已無法挽回,雖然瑪麗4歲的時候就已來到馬戲團,跟大家有著深厚的感情,但為平息眾怒,只好選擇處死瑪麗。

最後經過商議,大家一致同意,以「謀殺」罪判處瑪麗絞刑;1916年9月13日,下午4至5點之間,田納西州沙利文縣歐文鎮的廣場上聚集了2500多人(包括該鎮的大多數孩子)爭相觀看這場「大象的絞刑」,一輛重達百噸的起重機,用鐵鏈鎖住瑪麗的脖子,將瑪麗高高吊起。第一次,由於瑪麗太重,鐵鏈斷裂,瑪麗臀部著地,重重摔在地上。第二次換上更粗的鐵鏈,瑪麗被吊在空中足足30分鐘,在人們的歡呼聲中痛苦地閉上了眼睛,在絕望和一片歡呼聲中沒了呼吸,令人感傷。

大象瑪麗被處以絞刑的畫面,至今仍讓許多人感到心痛!(圖/翻攝自維基百科)
大象瑪麗被處以絞刑的畫面,至今仍讓許多人感到心痛!(圖/翻攝自維基百科)

然而瑪麗的死,真的值得大家喝采嗎?瑪麗被激怒後,動物感到威脅的直覺反應,卻被無情的虐殺,謊稱自己有過訓練大象的埃爾德里奇難道沒有錯嗎?馬戲團是否是一種虐待動物的存在,開始被大家討論;如果不去馴化原本該在生存在大自然的動物,如果沒有用尖銳的東西刺牠們,悲劇是否就不會發生了呢?

這件事發生以後,歐文小鎮被稱為「吊死大象的小鎮」,之後許多當地的市民都對此事感到尷尬和羞恥,因而拒絕再提起;為了彌補犯下的錯,紀念大象瑪麗,至今歐文鎮每年都會舉行保護大象的公益活動,籌措善款以救助大象。

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