同卵雙胞胎基因也一模一樣? 最新研究:雙胞胎最多攜帶100組突變差異基因

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人們常常讚嘆同卵雙胞胎看著彼此就像照鏡子,簡直一模一樣,不過最新研究發現,儘管同卵雙胞胎外觀可能十分相似,但他們的基因確有差異。

1月7日刊載於科學期刊《自然遺傳學》(Nature Genetics)的研究檢視387對同卵雙胞胎及近親的DNA序列,發現雙胞胎的基因並不是完美複製,其中藏有一定比例的突變差異,讓每一位雙胞胎的基因都獨一無二。

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《美聯社》(AP)報導,以往許多學者都相信,同卵雙胞胎的身體差異源自於環境因素,例如兩人攝取不同的食物或生活方式不同,使他們的發育產生差別,不過根據2008年刊載於《美國人類遺傳學雜誌》(The American Journal of Human Genetics)的一份研究報告,學者已經注意到同卵雙胞胎身上的基因差異。

《自然遺傳學》新研究與前行研究的差異在於,除了同卵雙胞胎本人,也納入他們的雙親、孩子和配偶的DNA比對,這讓科學家得以追蹤突變。共同作者之一史提凡松(Kári Stefánsson)是冰島大學(University of Iceland)遺傳學專家,也是冰島生技公司「基因解碼」(deCODE Genetics)的創辦人,他說研究團隊發現一些雙胞胎身上,只有其中一位攜帶突變基因,而這些突變會經由遺傳,顯現在他的孩子身上。

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基因序列中的突變可能發生在細胞分裂時,這些細小的差異僅占同卵雙胞胎基因的極小部分,不過會影響身體特徵或罹患特定疾病的可能性(susceptibility),這也說明為什麼同卵雙胞胎身高不一定一樣,或其中一人罹患某種癌症的機率較高。根據研究報告,平均而言同卵雙胞胎有5.2個早期基因差異,不過約15%的雙胞胎擁有更多基因差異,最多可達100處不同。

瑞典烏普薩拉大學(Uppsala University)遺傳學專家鄧曼斯基(Jan Dumanski)認為該研究對醫學領域做出「明確且重要的貢獻」,這代表以雙胞胎作研究對象、檢視他們之間的差異時,必須非常謹慎,不能只關注環境因素等外在影響。

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