吳釗燮:台灣關係法仍是台美關係基石

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(中央社記者侯姿瑩台北8日電)台灣關係法立法將滿40週年,外交部長吳釗燮接受中央社專訪指出,美國依照台灣關係法執行對台關係,讓台灣感到安心;而現在台美關係非常友善,美國多次公開稱讚台灣,即使是美國的友邦,美國也沒有用這樣的方式來形容他們。

如同過去40年,吳釗燮相信,未來台灣關係法仍舊會是台美關係的基石。

台美斷交後,雙方關係從低谷歷經幾度起伏,直到今天,可說是40年來關係最好時刻;吳釗燮說,能跟美國維持如此強勁的關係,「台灣應該覺得自豪」。

1978年底的寒冬,美國宣布自1979年1月1日起與中華民國斷交,與中華人民共和國建交;為處理台美關係,美國國會推動台灣關係法,在國會通過後,時任美國總統卡特(Jimmy Carter)於1979年4月10日簽署,法律效力回溯至當年1月1日。

台灣關係法共有18條條文,涵蓋安全、軍售、經貿、文化等多層面關係,美國依據台灣關係法對台軍售,不但維繫了台海和平,更保障了台灣民主及經濟發展。

談到台灣關係法的重要性,吳釗燮指出,台灣關係法是美國國內法,是美國與台灣交往最重要的基礎,經過40年歷久不衰,該法所有條文直到現在,對台美關係仍至關重要。美國政府依照台灣關係法執行對台關係,也讓台灣人民感到安心。

數十年來,台美關係歷經起伏,有時密切、有時又有些疏離,吳釗燮說,但現在,台美關係非常友善,過去一年多來,美國資深官員訪台數字超出以往。

根據外交部統計,自總統蔡英文2016年上任以來,到今年3月底,由外交部接待、美方來台的副助理部長層級(含)以上聯邦政府官員達到17人。

他也說,台美關係友好也反映在美國國會通過包括台灣旅行法、國防授權法等友台法案。同時,華府學術圈、智庫等政策社群也充滿支持台灣的聲音。

美國政府近來多次形容台灣是可靠的夥伴、民主成功的故事,也是世界良善的力量,吳釗燮說,即使是美國的友邦,也不見美國用這樣的方式來形容他們。

台美關係的進展也反映在雙方官員的互動上。過去AIT駐台官員與外交部官員互動有諸多限制,但近年逐步改善,吳釗燮日前與AIT處長酈英傑(Brent Christensen)在外交部舉行聯合記者會,被視為台美關係進展的里程碑。

另外,外交部政務次長徐斯儉與白宮國安會資深主任博明(Matt Pottinger)3月初在索羅門群島會晤,挺台鞏固邦交意味也相當濃厚。

當前台美關係被視為40年來最好的時刻,吳釗燮分析,最主要的原因是台美之間共享民主、自由等價值;而且兩國的利益也密切相關,台灣在美國的整體戰略考量上,扮演重要角色。

舉例來說,台灣日前舉辦區域宗教自由會議、台美啟動「印太民主治理諮商」對話等,證明台灣是美國印太戰略的重要夥伴。

對於未來如何強化台美關係,他強調,台灣不應該只單方面要求美國的協助或支持,而應該展現台灣可對國際的貢獻。若美國看到台灣能發揮的正面力量,「相信他們也會覺得跟台灣改善關係是理所當然的事情」。

吳釗燮透露,AIT目前的團隊積極希望促進台美關係,他們認為台灣政府是可以信賴的,與台灣的交往,不需有任何顧慮。現在美國政府內部也有許多挺台的好朋友,他認為,要推動友台項目,應該是比以前任何時候都還容易。(編輯:林淑媛)1080408

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