呂紹煒專欄:口罩經濟學─為何你永遠買不到口罩?

呂紹煒
風傳媒

近來的「庶民經濟」重點只有一個:買到口罩了嗎?口罩大缺貨,除了基本面的大變化因素外,政府愚蠢的政策也「居功厥偉」。

驚恐不為疫情惡化,為買不到口罩

從春節前爆發武漢肺炎引發全球矚目、全台驚恐至今已超過十天,國內確診人數十人,情勢看來仍在控制內,並未嚴重惡化。但與此同時,國內口罩市場卻已變有行無市、民眾拚命搶購卻買不到,引發一場「口罩之亂」,民眾驚恐與著急的不是疫情擴散惡化,而是一個口罩都買不到。

政府的「口罩政策」,第一波是行政院長蘇貞昌行政院長在1月24日下令醫療用口罩、N95暫停出口1個月,引發一波又一波的政治口水;接著是1月30日中央流行疫情指揮中心宣布,政府全數徵用國內生產的醫用口罩及外科手術口罩,由政府統一調控分配。

這些政策的成果如何呢?看起來不佳,有人一天跑了30、40家便利超商還是買不到,有人跑著超商的物流運送貨車走,沿途「攔截」購買口罩。從各方的反應來看,買不到的民眾居多,立委、地方首長親自出馬去買,同樣是跑了多家超商還是買不到。

大量需求突然爆發,供給必然不夠

如果從供需來看,多數民眾買不到是正常、都買到才有鬼,因為突然出現的大量需求拉大供需落差。在出現疫情前的「正常時刻」,99%的民眾不會沒事戴口罩;但武漢肺炎疫情爆發後,99%的民眾出門、搭捷運、進公共場所,都要戴口罩。雖然全台2300萬人不會每個人每天都要出門,但單以台北捷運平均每天200萬人次左右的運量看,就可推估每天額外增加的需求量至少是數百萬計。

而且,不僅於此;雖然政府用各種數據說國內生產量一定足夠,要民眾不要多買囤積,但,民眾當然會囤積以備未來需要。最明顯的「囤積需求」就是:事件發生在春節、寒假,民眾大不了不出門就不必用口罩;但家中有孩子者,誰也拿不準屆時疫情是消退還是加劇,所以一定會估量開學後,孩子每天的口罩需求,因此所有人都在囤積,而且幾乎以「掃貨」姿態為之─就是到處問、看到一定買。

徵用全部口罩破壞價格機制是原因

如果純以經濟觀點看,政府最大的錯誤就是徵用全部國產口罩的政策。直覺上當然會覺得政府把重要物資直接掌握,是最佳方式,但實際上政府徵用政策,除了在民眾心理上帶動搶購外,更嚴重的是全然破壞商品(口罩)原有、及應有的價格機制。

例如,當口罩需求暴增10多倍時,價格當然也會大漲,零售商會提高向生產者購買的價格,利誘下生產者也會因此努力增產─可能三班制日夜趕工、可能增加雇工、可能開新產能等等;而重賞之下必有勇夫,口罩價格夠高時就會有一些想賺錢又「有辦法」的人,用盡辦法從國外各處挖貨回台賣。簡單的說就是價格機制在漲價時會讓供給增加。現在的徵用,生產廠感覺是政府如強盜,東西生產出來直接全部拿走,還不知何時會付錢哩,生產商能有多大誘因「增產報國」?

同樣的價格機制則是會讓零售端的價格上漲,其效果就是壓抑需求─換句話說,提高囤積者的成本。現在口罩價格是由政府訂出的「一口價」一個6元,這個價格不論比原來的高或低,但就是讓民眾無論需求高低都可不計價格的囤積,如果價格漲到一個50元、甚至80元,大部份人應該就會回歸理性,想想有無必要無邊無際的掃貨囤積了,那些追著物流車買了數十上百個口罩,然後分送親友的「善心」民眾,如果口罩漲到一個100元,肯定是不會再作此事。簡單的說,價格機制讓漲價時需求減少,一旦民眾囤積的恐慌消退,其實供需就能恢復正常,不會出現大部份民眾都買無貨。

即使不談徵用導致價格機制破壞的惡果,只以「技術面」來看,政府作法亦有問題;全數徵用口罩卻透過超商等通路賣出,其實是變相誘惑民眾跑透透的掃貨,且「勤奮」又比較閒者能掃到更多貨(如跟物流車掃貨、一天跑100家超商),因此嚴重的「患不均」,同時也會有店員直接扣貨用以嘉惠親友,一旦疫情加劇,徵用方式必然造成只有特權、有辦法的人才拿得到口罩的結果。真要徵用不如採實名制透過村里體系配發,至少可消除一部份不均的問題。現在政府決定改為用健保卡買口罩的實名制,算是隱諱的承認原先作法錯誤,不過新法亦會有其它問題。

想想社會主義天堂中空蕩的貨架

從國內外過去的案例看,政府干預導致直接破壞價格機制,沒有例外的都會承受龐大的成本及以失敗告終。上世紀70年代美國尼克森任內,實施過嚴格的物價管制,強控物價、「凍結」食品價格,最後迎接他的是物價失控、貨品嚴重短缺的災難,市場上的牛肉、食品大量消失了、加油站前大排長龍卻加不到油,美國婦女甚至發起一場為期一周的全國抵制肉類運動。

台灣則是幾次以平穩物價、降低民眾生活成本為由,凍漲油電等能源價格,沒有例外的以失敗告終,政府為此承受上千億元的成本。這些案例都顯示政府干預到破壞價格機能後,市場的扭曲、缺貨就是合理又可預期的結果,想想「社會主義天堂」中那些空蕩蕩的貨架吧。

至於禁止口罩出口政策,直覺上也是正確無誤,因為台灣國內都不足了,豈可讓其出口?但考量其它因素後,則未必正確。原因是台灣國內產量不足以支應需求,因此是口罩「淨進口國」,而進口口罩有9成來自中國,中國也是全球口罩最大的生產國。

網路一片讚美聲,1450如此泛濫嗎?

台灣在無嚴重疫情情況下馬上宣布禁止口罩出口,如果引發對岸負面反應(確實引發對岸民間強烈的反應),認為是針對中國的政策(其實台灣出口口罩以銷日本為主),如果對岸也禁口罩出口,台灣缺貨會更嚴重;中國疫情嚴重、即使禁止口罩出口亦容易被接受,台灣疫情則算是輕微。馬上宣布禁止出口的作法是否聰明、正確,甚至是否不該「大聲嚷嚷」而應巧手為之,都值得再斟酌。

而口罩之亂中,最有趣也值得玩味的是:雖然大部份人都疲於奔波於超商之間、卻買不到口罩而怨聲沖天,週圍「實體」的人都在駡,但社群網路上卻是一片讚美、頌揚政府口罩政策的「虛擬」之聲,這讓人想到自由之家的報告說,近年全球網路自由「穩定衰退」,而主因是「政府對社群媒體的操弄漸增」:台灣的1450真的有那麼泛濫了嗎?

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