國際殷鑑 美義養老院淪為重災區

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由於長照機構陸續發生群聚感染,新北市長侯友宜呼籲中央,將長照機構的照顧者及被照顧者,列為第三類人員優先施打疫苗,1名工作人員將外出就醫後的長者,送回居住的長照機構。(范揚光攝)
由於長照機構陸續發生群聚感染,新北市長侯友宜呼籲中央,將長照機構的照顧者及被照顧者,列為第三類人員優先施打疫苗,1名工作人員將外出就醫後的長者,送回居住的長照機構。(范揚光攝)

美國國會審計機構「政府問責局」上月發布報告稱,去年5月到今年1月,全美超過99%的養老院發生過新冠疫情,不少養老院爆發疫情的次數達4次以上。美國疾病管制暨預防中心接到的新冠死亡病例通報,逾3成來自養老院。義大利疫情爆發初期,養老院也是重災區,米蘭附近1家養老院發生群聚感染,短短23天奪走25名老人性命,還有療養院老人因護理人員逃離而無人看護,慘遭餓死。

美國官方報告梳理1萬3380家有認證的養老院相關數據後發現,僅0.5%的養老院未傳出新冠疫情,約94%發生過一次以上疫情,44%發生過4次以上疫情,新冠病毒確實對養老院造成毀滅性的影響。

美國養老院許多管理漏洞導致新冠病毒在院內快速傳播,比如人與人間的居住距離太近;他們共用餐廳、休閒室和理療室;一些養老院員工輪流在多家機構任職且缺乏相關病毒檢測;很多養老院缺乏足夠的個人防護用品和檢測試劑。專家指出,美國政府忽視老年人這一弱勢群體,是養老院淪為重災區的主因。

義大利媒體曾以「新冠病毒對療養院的屠殺:死於饑渴」為題,報導義國南部一家爆發疫情的養老院,護理人員集體落跑,留下87名無助的老人(其中逾70人染疫)至少兩天無人看護,造成9名長者不幸去世,其中有人是因為沒東西吃被餓死。

在新加坡,移工是防疫的一大破口。去年3月前,新加坡防疫成績還不錯,直到外籍移工宿舍接連爆發群聚感染,到5月初累積確診破萬,連防疫模範生的地位也不保。

疫情爆發後,新加坡政府實施阻斷措施,關閉非必要服務場所,各級學校在家上課,減少非必要外出,出門保持安全社交距離,很快將疫情控制住。

新加坡當局在疫情發生初期,已將移工隔離在他們的宿舍中。為了維持經濟,允許移工外出工作,但採用平台貨車統一接送,完全隔絕他們與新加坡人群接觸的機會,確保移工隔絕於社會大眾之外,又能有效讓經濟持續活絡。