多雨著名 西雅圖迎來史上最濕秋季

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西雅圖向來以多雨著稱,但今年秋季潮濕的程度非比尋常,降下的雨量創下有史以來最高紀錄。

國家氣象局測得的數據顯示,西雅圖今年9月1日到11月30日三個月的總降雨量高達19.04吋,打破了2006年秋季保持的紀錄。

與過去持續陰雨綿綿不同,這個秋季,一連串由所謂的大氣河(atmospheric river)帶來的潮濕風暴襲擊了太平洋大西北地區,造成河水氾濫,淹沒許多低窪地區。大氣河是太平洋上空巨大的濕氣雲帶,它將大量水分從海洋帶到陸地。

經營西雅圖天氣部落格(Seattle Weather Blog)的蕭(Justin Shaw)說:「對西雅圖而言,這真的很不可思議。我覺得最有趣的是,我們剛剛經歷了一個、一個又一個的大氣河,這是在像西雅圖這麼潮濕的地方也很難看到的現象。」

氣象學家庫克(Kirby Cook)說:「西雅圖已經很久沒有出現過這麼潮濕的秋季。部分地區的降雨量,例如貝靈漢(Bellingham),是有史以來最高。」

西雅圖以北的華盛頓州地區受災情況更嚴重,貝靈漢9月到11月的總降雨量也創下新高,高達23.55吋。官員指出,包括貝靈漢在內的華康縣(Whatcom County)因這幾場風暴造成的損失總額高達5000萬元。

不過,11月底的大氣河造成的洪水沒有月初那麼嚴重。以月初受災最嚴重的華康縣為例,當局在11月27日只對蘇瑪(Sumas)和艾佛森(Everson)的居民發布自願撤離令。

艾佛森市長佩利(John Perry)在臉書上說:「看起來,艾佛森和努克薩克(Nooksack)地區最糟的情況已經過去。儘管個別地區的水位還是有所上升,但大部分都已改善。」

這個破紀錄的雨量出現在今年夏季出現破紀錄高溫之後,科學家表示,隨著氣候變遷的惡化,這類極端氣候會發生得更頻繁。

華盛頓大學(University of Washington)氣候影響小組(Climate Impact Group)氣候適應科學家克洛斯比(Meade Krosby)說:「我們知道,氣候變遷會使這類極端氣候更容易發生,也更嚴重。」

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