太空新創Gitai把機器人送上太空!幫助人類探索太陽系、殖民火星

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近年來美國兩大富豪醉心於太空事業版圖,計畫將人類送到外太空。貝佐斯今年2月,突然宣布將在今年第三季辭去亞馬遜執行長職務,把事業著重在他的私人太空企業──藍源公司(BlueOrigin)。另一位科技狂人馬斯克的太空探索科技公司(SpaceX)更發下豪語,要在2026年登陸火星。

Musk&Bezos 圖/截圖自YouTube
Musk&Bezos 圖/截圖自YouTube

與科技巨頭打著不同的算盤,東京太空新創GITAI的計劃是機器人送上太空——而不是人類。

GITAI是一家成立於2017年的新創公司,總部在舊金山,在東京設有分公司。技術優勢在數據壓縮、低延遲通信、NAT穿越系統等領域,目前GITAI的主要研發產品是替代太空人的遠端操作分身機器人,致力於將太空作業的成本壓縮至現在的十分之一。

計畫五年內將第一輛帶有通用機器人的漫遊車送上月球

Sho Nakanose為GITAI創辦人兼執行長,離開IBM後,在印度開始做業務。2016年,他創立了Gitai,希望有一天他的機器人能夠替宇航員執行危險工作,例如太空行走。

Nakanose 圖/Gitai
Nakanose 圖/Gitai

他說,由於與人類探索相關的極高成本和風險因素,太空是先進機器人技術的理想領域,「公司的最終目標是為客戶提供軌道服務,執行如更換衛星電池和擴展空間站太陽能電池板等任務。」

他還認為,機器人在「月球、火星及其他地方」的探索甚至殖民中發揮著重要作用。「我們計劃在未來五年內,將我們的第一輛帶有通用機器人的漫遊車送上月球,但我們實際上需要更多的時間將它送上火星」。

「我有一個夢想,要實現一個科幻世界。我等了很長時間,但沒有通過,所以我決定自己做。」

Gitai打造商業太空機器人S1

今(2021)年10月13日至16日,GITAI在國際空間站上對自主空間的機器人進行了演示。被稱爲"S1"的太空機器人在空間站Nanoracks Bishop氣閘內執行了各種任務,成功完成它所計劃的所有活動。

Gitai 圖/Gitai
Gitai 圖/Gitai

S1機械臂可以執行兩項重要任務,分別為操作電纜和開關,以及組裝結構和面板。這些任務可以通用於一系列的太空活動中,成功的演示讓Gitai機器人的技術準備度(Technology Readiness Level,TRL)提高到等級7。達到這個指標對Gitai把機器人商業化的目標至關重要。

備註:TRL是美國太空總署(NASA)使用多年的技術評估方法,後來為美國國防部所用,再廣為國際各政府機構、學研單位、企業機構使用。TRL總共有9個等級。

Nanoracks上周還宣布計劃與Voyage Space和Lockheed Martin一起發射一個完全私人的商業空間站,並提供在軌操作、數據下行鏈路和發射機會。

Sho Nakanose在接受采訪時表示,「我們在日本市場進展順利,已經跟日本公司簽訂合約,但我們還沒有在美國市場擴張。所以希望首先以承包商的身份,從美國商業太空公司獲得任務。我們對軌服務特別感興趣,願意為美國的軌道服務供應商提供通用機器人解決方案」。

這家日本公司正在為太空中的一系列通用目的開發機器人,包括飛行器的在軌服務、建築或製造任務,下一步是在國際空間站外測試Gitai機器人。

然而,Gitai不想只製造機械臂。

Mars 圖/NASA
Mars 圖/NASA

Gitai長期願景是將機器人視為在月球甚至火星表面建造太空殖民地的關鍵工具。這種機器人勞動力可能會加速人類在外星環境中的生存能力。今年早些時候,Gitai完成了1710萬美元的B輪融資,並加快了將於2023年進行的單獨衛星服務技術展示的開發。

參考資料:techcrunch壹讀

責任編輯:傅珮晴、錢玉紘

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