她是反貧志工、協助敘利亞難民,人生卻在24歲終止 太魯閣美籍罹難者父母矢言追究台鐵法律責任

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太魯閣事件將滿一個月,時代力量立委王婉諭今(3)日與律師陳孟秀召開記者會為不幸罹難的一名外籍人士Senead Short(蘇芮)家屬發聲,並公佈家屬給台鐵的一封信。王婉諭承諾,將會持續監督台鐵,期許能給人民一個安全的未來。

王婉諭今召開「金錢不該被視為人命的合理賠償;一封太魯閣號美籍罹難者家屬的公開信」記者會。

陳孟秀表示,Senead的父母在事故發生後的幾天,便立即來到台灣將女兒帶回家,並主動聯繫希望委任她在台灣替他們處理太魯閣號事故的後續司法程序。

20210503-立委王婉諭3日召開「太魯閣號事件外籍罹難 者家屬發表公開信」記者會。(柯承惠攝)
20210503-立委王婉諭3日召開「太魯閣號事件外籍罹難 者家屬發表公開信」記者會。(柯承惠攝)

立委王婉諭3日召開「太魯閣號事件外籍罹難 者家屬發表公開信」記者會。(柯承惠攝)

「女兒Senead大學起就參加各種志工活動 是個不折不扣的人道主義者」

記者會現場也公佈公開信的中文翻譯,Senead的父母Kent Short和Joy Short指出,他們的女兒是個滿懷熱情、堅定地追求人生各種冒險與可能性,並深深啟發她周遭的人。然而,這道閃耀的光芒卻在24歲時,在太魯閣號的事件中不幸罹難。Joy Short表示,Senead於大學求學期間,便活躍於ONE反貧疾運動、在美國聯合勸募組織實習,也曾經到法國尼斯留學。大學畢業後,Senead加入門諾會在黎巴嫩首都貝魯特的志工活動,救助敘利亞難民。

Joy Short指出,Senead原在中國福州擔任老師,因武漢肺炎(新冠肺炎)的疫情提前返回美國。但她並沒有停下腳步,而是加入美國當地的食物銀行的志工活動,為不幸因疫情而失去工作或收入的人們提供食物和住所,後獲得美國的Fulbright訪台獎助金,才來台灣任英文老師。

20210425-美國在台協會(AIT)將園區內的一張長椅命名為傅爾布萊特長椅,以紀念2名在太魯閣號事件中罹難的美籍傅爾布萊特英語教師。(取自AIT網站)
20210425-美國在台協會(AIT)將園區內的一張長椅命名為傅爾布萊特長椅,以紀念2名在太魯閣號事件中罹難的美籍傅爾布萊特英語教師。(取自AIT網站)

20210425-美國在台協會(AIT)將園區內的一張長椅命名為傅爾布萊特長椅,以紀念2名在太魯閣號事件中的罹難者,其中一位的Senead正是拿傅爾布萊特獎學金來台當英文教師。(取自AIT網站)

提到女兒未來的夢想,Kent Short表示,Senead原先是計畫在台灣耕耘後,回到研究所攻讀國際關係,因為她對國際外交懷抱很大的興趣,也期待自己有朝一日能夠成為美國大使。Kent Short也表示,任何一個認識Senead的人,都認為Senead可以為這個世界帶來改變,變得更好。她重視世上的每一個人,是個不折不扣的人道主義者。再次憶即女兒時,Joy Short忍不住哽咽,她認為這世界上所有美好的詞,都不足以形容她的女兒,然而,「Senead卻離開了他們,讓他們只能在失去她的傷痛中度過餘生」。

談到此次意外,Joy Short激動地説,根據報導,台鐵將提供新台幣1500萬元賠償金。而台灣衛福部可能會分配捐款,提供1千500萬元給罹難者家屬,很肯定台灣民眾對這次悲劇的幫助,也認為這樣的善舉令人感動與尊敬,他們也無意否定台灣人的愛心。

「追究台鐵法律責任,不希望其他父母經歷同樣的悲劇」

Joy Short指出,他們擔心的是在本次事件中,台鐵的利益已凌駕民眾的安全。他們認為之所以要追究台鐵的法律上責任,是為了台鐵未來的安全性,並預防日後發生其他悲劇,無論是3000萬元、或者1500萬元,都是筆不小的金額,不應該被視為對他們女兒性命的合理賠償。

20210405-台鐵「太魯閣號」列車事故,花蓮縣消防局、各地特搜義消及國軍前往救助。列車內部及血跡。(取自花蓮縣消防局)
20210405-台鐵「太魯閣號」列車事故,花蓮縣消防局、各地特搜義消及國軍前往救助。列車內部及血跡。(取自花蓮縣消防局)

20210405-台鐵「太魯閣號」列車事故,花蓮縣消防局、各地特搜義消及國軍前往救助。列車內部及血跡。(取自花蓮縣消防局)

Kent Short指出,在2018年造成18人死亡的台鐵普悠瑪事故的調查報告中顯示,肇事原因是超速和ATP自動防護系統未運作,在此次太魯閣號事件之前,先前的這些肇事原因是否已解決或改善?甚至,早在1981年鐵路事故後,台鐵有何後續改善?問題是否已經解決?如果沒有,難道台鐵不應承擔更大的賠償義務嗎?

最後,Kent Short表示,他們關注的並不是賠償金多少,而是認為因台鐵的重大過失所生的金錢賠償,應用於成立基金會,紀念Senead並幫助世界各地的人。為善之舉不僅是Senead的初衷,也是她一生中所奉行的信念,必須要對台鐵的法律責任追究到底、承擔更大的賠償義務,才能解決所有問題,確保民眾的安全。

Kent Short呼籲,最不希望看到的,是這個世界上有任何其他父母,像他們一樣經歷這樣的悲劇,只能在失去摯愛的傷痛中度過餘生。

王婉諭表示,此次意外的發生交通部及台鐵局都責無旁貸,應對台鐵總體檢的項目徹底地重新檢查,建議應該讓外部專家組成改善小組,實質的查驗台鐵針對體檢項目的改善方式,且應引入基層的聲音,不能讓台鐵「球員兼裁判」,讓改革出現盲點。

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