娛樂大麻合法化 新州明年大選公投決定

世界新聞網

新澤西州長及議會一直將娛樂大麻合法化作為工作重點,但進程並不順利。參議會主席斯威尼(Stephen Sweeney)19日表示,議會已經放棄尋求合法化投票,將以修憲的方式在2020年大選中讓選民公投決定。

娛樂大麻合法化成為年底立法會期(lame-duck session)重點。然而法案起草者Nicholas Scutari與斯威尼都承認,無法取得足夠的支持票數。參議會今年曾一度敲定投票日期,但由於支持票數不夠,斯威尼當日臨時取消表決。

立法者轉而尋求以公投方式來讓娛樂大麻合法化,基於大部分新州人的支持。孟莫斯大學民調(Monmouth University Poll)顯示,62%的新州成年人支持娛樂大麻合法;羅大伊格爾頓中心(Rutgers-Eagleton poll)最新民調顯示,大部分人認為合法化有益新州經濟, 64%受訪者不反對在自己的社區開設零售店。

羅大民調主任阿什麗•孔寧(Ashley Koning)指出,經過大麻支持者近五年來潛移默化的影響,越來越多的新州人開始支持娛樂大麻合法化,支持者數量甚至達到了1971年的三倍。按照目前的支持度,合法化修憲案公投過關可能性極大,而一旦公投通過,新州將成為全美第12個允許成年人大麻娛樂的州。

然而即使明年公投過關,新州人或許還將等上至少一年才開放娛樂大麻的零售。大麻規則委員會(Cannabis Regulatory Commission)將制定有關種植、運輸和販賣的規定和稅率,該過程通常需要12至18個月。此外,新州立法者對於如何制定稅率爭議不斷,大麻除罪化也將是關注焦點。

州長墨菲指出,娛樂大麻合法化能夠進一步消除司法系統對族裔的偏見,並將創造一個對社會經濟有益的新興行業,同時讓執法機關將資源用於更嚴重的犯罪,從而保障社區的安全。斯威尼則表示,合法化將使成年人能夠理性地消費大麻。

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