世界三大宗教慶典之一 大甲媽祖瘋什麼?

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Surrounded by thousands of worshippers, temple dancers rush in to perform at the start of the Dajia Mazu Pilgrimage  at the Dajia Jenn Lann Temple, early Saturday morning, April 17, 2010, in Dajia, on the central east coast of Taiwan. The image of Mazu, Goddess of the sea, and many thousands of followers will travel some 280 kilometers (174 miles) to sister Mazu temples.  Mazu is said to protect fishermen and sailors and is widely worshiped in the south-eastern coastal areas of China  and neighbouring areas in Southeast Asia, all of which have strong sea-faring traditions, as well as migrant communities elsewhere with sizeable populations from these areas. (AP Photo/Chiang Ying-ying)
資料照片(AP Photo/Chiang Ying-ying)

台灣宗教界年度盛事之一「大甲媽祖遶境進香活動」,訂於110年4月9日23時起駕、18日回鑾。大甲媽遶境不僅名列聯合國非物質文化遺產,更被Discovery(探索頻道)列為世界三大宗教慶典之一,但是你知道祂的由來嗎?

大甲媽祖遶境活動在清代本來是「湄洲進香」的拜祖活動,約每12年舉辦一次;直到日治時期,日本政府嚴禁台海兩岸往來,湄洲進香宣告終止,但進香活動並沒有因此消失,只是目的地改到雲林北港朝天宮,1988年又改到嘉義新港奉天宮,並改名為遶境進香。民眾將大甲媽祖遶境作為驅逐邪煞、安定人心的象徵,延續至今。

每年大甲媽祖遶境進香的日子並不固定,而是在當年元宵節由鎮瀾宮董事長向媽祖擲筊決定進香出發的日期與時辰。今年的大甲媽遶進香日期,則在9日23時起駕、18日回鑾。

在9天8夜的遶境活動中,依照傳統舉行祈安、上轎、起駕、駐駕、祈福、祝壽、回駕、安座8個主要典禮。路線貫穿台中、彰化、雲林、嘉義四縣市。沿途駐駕地點有彰化南瑤宮、西螺福興宮、新港奉天宮、北斗奠安宮、彰化天后宮、清水朝興宮,長途跋涉330公里,行經超過百座廟宇。

2021大甲鎮瀾宮進香時程,圖片來源:鎮瀾宮遶境進香官網
https://2021active.dajiamazu.org.tw/incense_time/
2021大甲鎮瀾宮進香時程,圖片來源:鎮瀾宮遶境進香官網 https://2021active.dajiamazu.org.tw/incense_time/

除了傳統的遶境進香,近幾年又多了許多文化活動。1999年開始,台中縣政府每年在媽祖進香期間舉辦「大甲媽祖文化節」,2001年

交通部觀光局將此活動列為台灣十二大民俗宗教活動之一,大甲媽祖遶境進香,也逐漸發展成全國性的觀光活動。

隨著參與人數與規模擴大,2008年開始,政府也陸續舉辦「大甲媽拉松」、「萬眾騎bike」、「大甲媽嫁女兒」、「一日體驗」。沿途還有各式各樣的民俗活動,包括陣頭、戲曲等表演;每周還有攝影比賽、Bobi Run馬拉松、布袋戲、大型演唱會,讓大甲媽遶境更有特色、更好玩。