孩子停課,媽媽最憂鬱!英國最新研究:母親精神健康嚴重受損,父親幾乎不受影響

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新冠肺炎肆虐全球超過一年,各國先後實施停課措施以遏制疫情,許多家長居家上班之外還要兼顧孩子的教育及生活,出現精神健康問題。英國艾塞克斯大學社會與經濟研究所5月底刊登的最新研究指出,孩子停課嚴重損害媽媽的精神健康,爸爸則幾乎不受影響。

英國艾塞克斯大學(University of Essex)、薩里大學(University of Surrey)、伯明翰大學(University of Birmingham)學者組成的研究團隊檢視英國家庭縱向研究(UK Household Longitudinal Study)「了解社會」(Understanding Society)的研究結果,研究結果於5月31日刊登。

「了解社會」在去年4月、5月、6月、7月、9月、11月收集1500名英國家長的數據,這些家長育有4歲至12歲的孩子。該研究檢視去年3月第一次封鎖措施實施且學校停課後,這些家長的精神健康有何變化。一些英國學童在去年6月就返校上課,一些學童到去年9月才能重新上學,該研究也檢視這2個群體的學童家長精神健康是否受到不同的影響。

艾塞克斯大學的研究團隊發現,學校停課後,學生的母親要照顧孩子,要盯緊孩子的學業,還要在家工作。她們感到孤獨沮喪,出現憂鬱及失眠等問題,甚至覺得自己沒用,但父親的精神健康幾乎不受影響。

英國最新研究顯示,學校停課對母親的精神健康造成嚴重影響(Keren Fedida@Unsplash)
英國最新研究顯示,學校停課對母親的精神健康造成嚴重影響(Keren Fedida@Unsplash)

英國最新研究顯示,學校停課對母親的精神健康造成嚴重影響(Keren Fedida@Unsplash)

研究作者指出,孤獨感與社會孤立感驟增、與校內外同輩失去聯繫的情況快速增加,這是導致母親精神健康受損的關鍵原因,比被迫加班或失業造成的負面影響更大。

此外,比起孩子去年6月就返校上課的母親,那些孩子未在6月回到學校的母親更可能感到孤獨,她們受到的衝擊也最大,精神健康受損最嚴重。研究人員發現,如果母親有至少一個孩子未在去年 6 月返校,她們「更可能表示自己失眠憂慮,經常感到壓力大,感覺自己無法克服困難,並感到不快樂或沮喪」。

疫情封鎖期間,學校停課,許多婦女除了在家上班,還要分神照顧孩子的學業與生活(Robo Wunderkind@Unsplash)
疫情封鎖期間,學校停課,許多婦女除了在家上班,還要分神照顧孩子的學業與生活(Robo Wunderkind@Unsplash)

疫情封鎖期間,學校停課,許多婦女除了在家上班,還要分神照顧孩子的學業與生活(Robo Wunderkind@Unsplash)

艾塞克斯大學社會與經濟研究所研究人員、本研究共同作者弗馬加里(Laura Fumagalli)表示:「孩子停課大大地影響母親精神健康,而且是封鎖措施的重要隱藏代價。我們的研究首次顯示學校停課對母親精神健康造成的壓力。」

弗馬加里說:「我們估計,疫情期間,母親的精神健康受損可能半數是因為學校停課。讓人驚訝的是,平均來說,父親的精神健康似乎沒受到學校停課影響。」

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