學校攜手社區 手作口埤古道

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口埤實小師生與社區民眾共作古步道。(記者黃文記攝)
口埤實小師生與社區民眾共作古步道。(記者黃文記攝)

記者黃文記∕新化報導

口埤聚落在早期是嘉南平原進入新化丘陵最重要的樞紐,部落耆老記憶裡,存在許多歷史故事。新化區口埤實小與社區合作,準備逐步找尋、讓西拉雅古道重現。十七日由學校親師生、社區發展協會志工約五十人,邀請國家步製作師伍玉龍指導,進行口埤山段的古道手作。

口埤實小校長王朝賜表示,現在的一六八線道口埤路段在六、七十年前尚未出現,原因就是學校現址、慈善亭北極玄元殿、口埤教會等地,早期皆為沼澤、埤塘,居民們只得行走於山脊稜線,以確保往來平安。而這一條耆老口中傳說的古道,就是從太祖媽祠後上山。

經過勘查,這段古道南北約長二公里,穿越鐵刀木、桃花心木為主的密林,生態非常豐富,是探索教學與休閒健行的好處所。一行人簡單向太祖祭禱平安後,從祠後登山,大家沿著小徑,走到原農改場的舊水塔三角點,這裡標高八十五公尺,是口埤部落最高點,遠眺四周風景優美。

伍玉龍老師先講解古道的環境特色以及木樁、鋸子、鎚仔、斧頭、鋤頭、竹扒等工具的使用時機與技巧。緊接著將人員分為兩組,以自然工法、路基斜度,就地取材,以倒木枯枝,和善工具,分別製作原木階梯與路幅調整。

口埤實小學生、家長和社區志工在陰涼舒爽的山徑上手作步道,心情舒爽、興致高昂。耆老們還說起古時候行旅、居民熙來攘往古道的情狀,大家聽得津津有味。

家長及社區志工非常認同這個手作步道教學活動,因為老中少各年齡層,均了解到口埤區域地形地貌、各部落的發展軌跡之外,也充分體驗到早期族人、商旅負重來往時的艱辛,同時讓具有歷史及文化意涵的古道風貌重現,非常有意義。