客家窯歷史逾百年 陶協會徵老缸

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竹南蛇窯主林瑞華現收藏有4只頭份興隆窯及恆益窯所出產的大缸。(謝明俊攝)
竹南蛇窯主林瑞華現收藏有4只頭份興隆窯及恆益窯所出產的大缸。(謝明俊攝)

苗栗縣向來是陶藝重鎮,但最早的客家陶窯起源何地一直未有定論。台灣陶文化協會理事長鄧淑慧經過20年的追溯研究發現,頭份市興隆里及斗坪里的「恆益窯」與「興隆窯」,應是最早的客家窯廠,歷史超過百年,協會為此發起徵集「恆益窯」、「興隆窯」老缸活動,希望替客家窯業溯根尋源。

20年前,竹南蛇窯窯主林瑞華購得1只舊式大缸,缸口沿印的廠標為「頭份賴恆益」,林瑞華在竹南從事陶藝40載,從未聽過頭份過去有陶窯,身兼台灣陶文化協會理事長的妻子鄧淑慧得知好奇,展開這場溯源之旅。

鄧淑慧遍訪頭份地區許多耆老,多半表示不知頭份曾有窯廠,直至訪問到1位住在頭份市興隆里的林姓耆老,才獲突破性發展,原來,林姓老翁少年時期,就是在當地1處窯廠當小工,幫忙驅趕牛隻研磨陶土,他所任職的窯廠就是「恆益窯」,老闆是賴順山,也是前任苗栗縣老縣長賴順生的胞兄。

在林老的帶領下,鄧淑慧找到恆益窯的舊址,就位在頭份市興隆里,現今僑善國小後校門旁高鐵高架橋下,鄧淑慧更循線找到日據時代的「台灣工場通覽」及戶籍資料,載明1915年確有「恆益窯」,至今超過百年。鄧淑慧並發現,與恆益窯同時存在的還有另1間位在斗煥坪的「興隆窯」,兩家老窯廠都在1940年代陸續歇業。

依年代推算,兩家窯廠應是目前苗栗縣內歷史最早的客家窯廠,鄧淑慧向客委會申請獲允,發起募集2家老窯廠大缸活動,家中有這2家老窯廠產品,可向台陶文化協會報名。