密大研究中國數據:生活快樂可減緩老年人認知下降

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安娜堡密西根大學研究人員針對中國老年人所作的研究報告指出,對生活感到快樂可以延緩老年人的認知能力下降。該研究合著者、密大社工系華裔教授李慧玲(Lydia Li)說,根據分析長達12年的數據,心理健康狀況較好的人患癡呆症等認知障礙的機率較低,該份報告發表在最新一期的「衰老與健康雜誌」(Journal of Aging and Health)。

研究人員表示,雖然許多研究報告表示積極心理學對認知功能的好處,但這些研究僅對個人短期進行跟蹤,而這可能低估了心理健康與認知變化之間的關聯。

李慧玲說,在老齡化社會中,更深入了解認知障礙是很重要的公共衛生問題,她說,「心理健康是可以改善的,研究結果對支持老年認知功能的政策和實踐具有影響性」。

此外,增強老年人的心理健康不僅可以提高他們的生活質量,還可以減輕與認知障礙相關的負擔和成本。

該報告的數據源自中國老年人健康長壽影響因素調查(CLHLS),樣本包括近9500名60歲及以上的長者,以2002年時受訪者無認知障礙為基準,每名受訪者並在2002年至2014年間共接受了五次訪問。

約有2640名受訪者在五次採訪中出現認知障礙,隨著時間推移,此數字略有增加,從2002到2005年間的11%,增加到2011到2014年間的13.3%。

為評估心理健康,受訪者回答了關於樂觀、盡責、孤獨、自尊,以及家人朋友來訪等社會支持等問題,研究者表示,社會交流、健康飲食及健身,還有社會支持,都有助於提高老年人心理健康 。

該研究其他主要作者,還包括中國上海復旦大學研究員張佳安(Jiaan Zhang)、俄亥俄州的邁阿密大學副教授麥克勞林(Sarah McLaughlin)。

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