「對發現國家不公平」 WHO改採希臘數字命名變種病毒

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變種病毒的命名方式恐汙名化發現國家,世界衛生組織宣布將以希臘數字稱呼。(示意圖,翻攝自Pexels)
變種病毒的命名方式恐汙名化發現國家,世界衛生組織宣布將以希臘數字稱呼。(示意圖,翻攝自Pexels)

新冠肺炎肆虐全球,在全球各地出現的變種病毒使疫情更加棘手。世界衛生組織(WHO)宣布,未來將以希臘字母稱呼這些來自英國、南非、巴西及印度等國的首批變種毒株,以避免汙名化發現的國家,同時簡化發音,方便討論。

根據外媒報導,有許多科學家批評,變種病毒名稱過於複雜,以南非變種為例,便有「B.1.351」「501Y.V2」「20H/501Y.V2」等多種名字。因此WHO在昨(31日)公布新的命名規則,目前被其歸列為「值為關注」名單中的4支變異毒株已根據發現順序被賦予Alpha、Beta、Gamma、Delta的新名稱,依序為英國、南非、巴西及印度變種毒株;WHO表示,若未來出現新變種,將沿著字母順序命名。

WHO說明,原先為變種病毒取名的方式導致發音及記憶困難,且有誤報疑慮,WHO流行病學家克爾霍夫(Maria Van Kerkhove)就指出,任何國家都不該因為檢測、發現並通報變種病毒而受到指責。

WHO舉例,歷史上病毒經常與最初被發現的地點掛勾,例如以剛果河流名稱命名的伊波拉病毒,名稱雖廣為流傳,但可能對該地區帶來傷害,且往往並不精準;另外,1918年所謂的「西班牙流感」大流行,雖名稱為西班牙,但真正起源至今不明。


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