展望2022》「外交政策」盤點科技產業三大趨勢:科技巨頭難再獨霸、人工智慧應用廣泛、全球政府大監管時代來臨

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全球新冠疫情持續延燒近2年,為遵守社交距離,人們逐漸習慣以線上互動取代線下活動,全球網路使用量快速攀升,後新冠時代的科技發展也依舊備受矚目。《外交政策》日前刊登美國塔夫茨大學全球商業研究所所長查克拉沃提專文,預測2022年全球科技產業的三大趨勢。

趨勢一:老屁股不一定贏得過新玩家

查克拉沃提(Bhaskar Chakravorti)指出,從2022年開始,網路產業將不再由少數科技大廠獨霸,許多新玩家將陸續加入戰局。隨著新冠疫情持續,人們上網時間增加,催生更多線上需求。據統計,美國近期辭職率創下歷史新高,失業人們除應徵新工作外,也積極尋找新的線上活動,打發時間。

他表示,由於科技大廠在過去10年內推出的突破性產品並不多,市場上目前仍期待更多新興科技產品和服務的出現。去年打敗谷歌(Google)、臉書(Facebook),奪下2021年全球流量冠軍的TikTok,儘管算不上是一家「提供新服務的小公司」,但能超越獨占鰲頭15年的全能谷歌,便清楚地反映出市場對新科技、新服務的高度需求。

另外,用來紀錄數位藝術資產所有權的NFT(Non-fungible token,非同質化代幣),去年也因概念創新,在全球掀起熱潮,創下高達410億美元(約新台幣1.1兆元)的市場價值。而於2021年10月底宣布更名、全力發展「元宇宙」(Metaverse)的臉書,也將全新科技概念帶入大眾生活中。

文中,查克拉沃提也列出2022年值得關注的科技公司,像是目前全球最大NFT線上交易平台OpenSea。該平台交易額自2020年的2170萬美元(約新台幣5.9億元),暴增至2021年的140億美元(約新台幣3861億元),查克拉沃提預測,OpenSea交易額在2022年的漲幅恐更具爆炸性。此外,OpeaSea未來也不僅限於數位藝術品交易,想在「元宇宙」佔有「一席之地」者,也能在此購入虛擬土地。

其他值得關注的公司還包括:主打永久儲存服務的Arweave、強調對應用程式提供更好隱私服務的Aleo,以及小眾新興社群平台Discord。查克拉沃提指出,上述公司都是所謂的「去中心化自治組織」(decentralized autonomous organization,DAO),有別於傳統組織集中管理資源的運作模式,由一群「區塊鏈」(blockchian)使用者共同組成,強調社群共享,每個人能根據自己在其中的貢獻分享所得成果。

然而,查克拉沃提也擔心,2022年恐將成為新興科技快速退燒的一年。他認為,NFT恐怕仍屬難懂、小眾的產品,偶爾成為網路文化論戰的題材;區塊鏈支付則可能充滿騙局、同樣難以普及;而區塊鏈技術造成的大量碳足跡(carbon footprint),恐怕也會遭到大眾唾棄;「元宇宙」最後恐淪為電玩遊戲及色情內容的發展重鎮,或被極端主義人士和網路犯罪者拿來做不法使用。到頭來,科技巨頭恐會用其龐大資源,擊潰新的競爭者,再次獨霸網路科技產業。

Facebook 改名「Meta」,宣告 metaverse 才是公司發展核心(圖/Meta)
Facebook 改名「Meta」,宣告 metaverse 才是公司發展核心(圖/Meta)

Facebook 改名「Meta」,宣告 metaverse 才是公司發展核心(圖/Meta)

趨勢二:各國政府加強數位監管

查克拉沃提指出,2022年亦是各國監管機關及科技巨頭之間的攤牌之年。以美國來說,國家經濟委員會(National Economic Council)、聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)、司法部、消費者金融保護局(CFPB)等政府單位早已加入戰局,美國國會也正著手準備十多項科技管制法案。

代表科技大廠的律師團和遊說人士,則在另一頭準備就緒。不過「領兵迎敵」的主將也換上了新面孔,包含推特新任執行長亞格拉沃(Parag Agrawal)、亞馬遜(Amazon)新任執行長賈西(Andy Jassy)、人稱「好好先生」的谷歌執行長皮查(Sundar Pichai)。蘋果(Apple)則將自己定位成「隱私掌旗手」,準備應戰。

雖然雙方擺出對決態勢,不過美國期中選舉將在今年11月登場,查克拉沃提認為拜登政府和國會議員為顧及選票,暫且不會採取吃力不討好的政策──全面執行現行「反壟斷」法。相反地,他們可能將力推「規範消費者隱私」、「保護兒童網路使用安全性」、「更新競爭法和內容責任」等穩健作法,確保贏得民心與兩黨支持。

查克拉沃提指出,有鑑於民主黨本次期中選舉恐將失去國會的兩院優勢,拜登政府及民主黨議員近期得優先推動部分重要法案。因此,監管大型科技公司政策是否能成功,恐將取決於國會態度,目前難有定論。

與此同時,歐洲各國對於該如何監管大型科技公司也存有許多歧異。儘管歐盟議程目前已有兩項頗具代表性的草案──《數位市場法》(Digital Markets Act,確保平台的公平競爭性) 和《數位服務法》(Digital Services Act,監管有害內容)──但歐盟議會議員仍在上述法案的規範對象上欠缺共識。有些議員認為只須規範大型科技平台,有些議員則支持擴大法規適用範圍。除此之外,法規該由歐盟成員國還是歐盟執委會( European Commission)執行,也是歐洲各國爭論不休的問題。

隨著科技大廠陸續打進開發中國家的市場,印度政府的監管機構「競爭委員會」(Competition Commission)也開始調查蘋果的應用程式平台App Store,並持續執行先前在各社群平台的內容監管行動。另外,中國政府今年是否會持續打壓本土高科技產業,也是全球關注的重點之一。對此,查克拉沃提認為,當大國政府監管動作頻頻,恐將促使更多政府效法跟進,讓2022年成為全球「大監管」的一年。

2021年,中國政府嚴格監管網路業、科技業、教育業,滴滴出行(AP)
2021年,中國政府嚴格監管網路業、科技業、教育業,滴滴出行(AP)

2021年,中國政府嚴格監管網路業、科技業、教育業,滴滴出行(AP)

趨勢三:人工智慧應用更上層樓

根據查克拉沃提觀察,人工智慧(Artificial Intelligence,簡稱AI)將延續去年的全球熱度,成為絕大多數企業在2022年的首要發展目標。美國人工智慧國家安全委員會 (National Security Commission on Artificial Intelligence)去年便曾指出:「AI技術是這幾個世代最強大的工具,有助於擴展知識、促進繁榮及豐富人們的體驗。」該委員會也敦促美國政府,優先將AI技術用於解決地緣政治問題。

儘管世人對AI技術抱有高度期待,但在全球新冠肺炎確診數激增期間,使用AI技術計算各地醫療系統量能的成效,卻不甚理想。根據研究指出,透過AI技術及演算法(algorithm)所得出的新冠肺炎診斷及預判,並不適用於真實的臨床情況。

除此之外,人們也擔心,在資料庫缺乏少數及弱勢族群的數據時,AI技術恐會建議人們採取具有偏見的行動,導致更多歧視發生。因此,查克拉沃提認為,2022年AI技術研發者將著重於解決透明度、AI系統治理、數據共享及消除潛在偏見等問題。他也強調,要評估上述問題是否有改善,AI技術的分配則是關鍵,目前AI技術多集中在少數科技巨頭手裡。

同時,查克拉沃提也預測,AI技術今年將有機會被大量用於救治生命。Google母公司旗下的人工智慧公司DeepMind,運用AI技術發現20種重要微生物體內的蛋白質結構,為新藥物研發、抗生素耐藥性及生物分解塑料的研究,奠定重要基礎。

加州大學伯克利分校(UC Berkeley)機器科學家伯梅爾(Ziad Obermeyer)啟動的「南丁格爾開放科學」(Nightingale Open Science)計畫,則透過AI技術累積40TB的醫學圖像及數據,有助於更早預測病患的病情發展、進行更準確的檢傷分類,並在沒有任何偏見、誤判的情況下,救治病患。

透過全新的AI技術與進展,智慧癌症照護成為現今抗癌工作增加病患影響力的必備要素。(圖/瓦里安提供)
透過全新的AI技術與進展,智慧癌症照護成為現今抗癌工作增加病患影響力的必備要素。(圖/瓦里安提供)

透過全新的AI技術與進展,智慧癌症照護成為現今抗癌工作增加病患影響力的必備要素。(圖/瓦里安提供)

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