「巨型企鵝」化石出土!身高超驚人

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國際中心/綜合報導

紐西蘭南島北坎特伯雷(Canterbury)地區,日前發現了巨型企鵝化石骨骸,體型堪比成年人,經研究發現,這批企鵝存活於古新世(Paleocene)時期,距今6600萬年至5600萬年前,身高約達160公分!

綜合媒體報導,熱愛尋找化石的業餘古生物學家樂芙(Leigh Love),2018年於在北坎特伯雷威帕拉河(Waipara)流域附近的綠沙(Greensand),發現了這些巨型企鵝化石,經由紐西蘭坎特布里博物館(Canterbury Museum)團隊研究發現,這是過去不曾出現過的物種。

巨型企鵝化石出土,體型如成年人。(圖/翻攝facebook/Canterbury Museum)
巨型企鵝化石出土,體型如成年人。(圖/翻攝facebook/Canterbury Museum)

巨型企鵝體型堪比成年人,身高達160公分,體重約70至80公斤,比當今世界上最大的皇帝企鵝,還要高40公分,體重也是皇帝企鵝的4倍,科學家將巨型企鵝物種命名為「Crossvallia waiparensis」,為第5個在威帕拉綠砂地層所發現的古代企鵝品種。

研究團隊指出,當時南半球理想的水溫有助於動物快速演化,從此發現顯示紐西蘭與南極大陸曾有密切關聯,當巨型企鵝存在的時期,紐西蘭和南極大陸的環境與現在完全不同,當時南極大陸被森林覆蓋,兩地的氣候都比現在更溫暖。

至於巨型企鵝消失原因,則歸咎於其他大型海洋掠食者的出現,例如海豹與齒鯨。研究團隊日前已於澳洲古生物學期刊《澳洲古生物學期刊》(Alcheringa)發表研究成果。

 

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