律師:收入超標但「合理」 仍可獲白卡福利

世界新聞網

一名華裔耆老因月收入不符合申請醫療補助計畫(Medicaid,俗稱白卡)的資格,無法享有免費長期照護服務,但其收入來源包括社安金與退休帳戶等,累積所得僅1000多元,無法負擔每月6000元的看護費;律師表示,政府為彈性解決此類問題,推出「合理花費」(spenddown program)和「集中型信託」(pooled income trust)項目,讓當事人仍可獲得白卡福利。

聯合健康保險16日在法拉盛舉行春季關懷講座,邀請美國銳澤律師事務所信託財稅部主管律師王劭文,向與會者解釋白卡與收入規定;王劭文表示,紐約州為協助民眾支付醫療費用,符合資格的低收入者可免費或以較低費用獲得所需服務,其中包括65歲以上耆老需要的免費長期照護服務。

白卡提供的免費看護服務分為聘請看護到府服務的社區型白卡(comminity-based medicaid),以及入住養老院等醫療機構的機構型白卡(instituition medicaid),兩者對申請人的收入限制條件不同;社區型白卡規定單身者月收入須在859元以下,夫婦收入不得超過1267元,機構型白卡則規定,申請者月收入不可超過50元,配偶的收入也需低於3160元。

王劭文表示,耆老每月固定領取的社安金、個人退休帳戶(IRA)與子女贈與的金錢,及意外所獲金額,都是政府審查的收入來源;曾有耆老月收入僅1000多元,但仍因超出幾百元,以致沒有白卡來負擔每月數千元的看護支出。

州府為彈性解決此類議題,幫助收入稍超標者度過難關,成立「白卡超額收入」(medicaid excess income)項目;王劭文介紹,其中包括「合理花費」和「集中型信託」,民眾只要提供相關證明,便可獲得白卡。

「合理花費」項目要求民眾把超標額度應用在每月的醫療支出上,王劭文解釋,「超額若為500元,申請人、其配偶或家中未滿21歲的成員,每月在一般診所、牙醫及醫療保險累積金額就必須達500元」。

把超額加入「集中型信託」,除可獲白卡來支付醫療費用外,還能免除繳交租金、水電費等家庭開銷,「但申請者須提供家庭醫師開出的傷殘(disable)證明」,王劭文說;此外若申請人離世,帳戶餘額也將全數歸公、成為公益基金,其子女或配偶不可上訴。

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