復電但千萬人缺淨水 拜登批准德州列重災區

The Central News Agency 中央通訊社
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(中央社休士頓20日綜合外電報導)德州遭受強烈暴風雪襲擊,經歷數天破紀錄低溫後雖全州電力已近恢復,但仍有約1430萬人缺乏乾淨飲水;美國總統拜登發布德州部分地區進入災難狀態,以便取得更多聯邦援助金。

華盛頓郵報指出,繼路易斯安那與奧克拉荷馬州進入緊急狀態後,拜登在德州也做類似宣布,可讓德州一般大眾與店家申請臨時家用補貼、房舍修繕貸款與其他緊急援助,德州254個郡將有77個適用,包括休士頓周邊、達拉斯與奧斯汀;拜登昨天在白宮表示,希望下週能到當地視察。

隨著德州擺脫幾日來的斷電陰霾,誰需為這次數十億美元損失負責的追究戲碼也開始上演,這次全州因暴雪大停電成為德州史上經濟損失最大天災。全美第二大的德州,當地電網缺乏政府管制,導致在這回雪災時釀數日大停電,不乏民眾因無法取暖而凍斃,包括1名75歲婦人與3名年幼兒孫死在休士頓近郊的家中壁爐旁。

法新社報導,德州環境品質委員會(Texas Commission on Environmental Quality)執行長貝克(Toby Baker)在電視轉播的發布會上說:「由於缺電、水管結凍、某些時段使用率高,我們接獲更多(用水)問題通報。」

貝克表示,用水問題在人口總數約2900萬的德州居民影響約1430萬居民,官員正在分配乾淨用水和糧食給民眾。

根據通報美國各地停電狀態的poweroutage.us網站顯示,德州電網營運商「德州電力可靠度委員會」(Electric Reliability Council of Texas)今天通報設備恢復正常運作,但逾5萬4000名客戶今天仍處於沒電可用的窘境,員工正在努力修復斷落的電纜。

這場襲擊美國西南部地區的暴風雪造成約70人喪命,拜登宣布德州77個受災最嚴重的郡進入災難狀態。

路透社報導,拜登政府此舉將讓聯邦資金得以挹注受災個人,包括協助暫時安置住居、修繕房屋和低利貸款。

拜登也正針對他上任一個月以來所遭遇的第一個重大新危機,考慮前往德州視察聯邦政府的因應作為。白宮正與德州共和黨籍州長艾波特(Greg Abbott)密切合作。艾波特起初不願承認拜登在去年11月的總統大選勝選。

艾波特感謝拜登批准德州進入災難狀態,發表聲明表示「這是重要的第一步」,不過他也說只有77個郡可獲補助實在不夠,他當初要求的是全德州254個郡都可獲補助。(譯者:李佩珊/核稿:陳亦偉)1100221