德州暴風雪1430萬人苦不堪言 大雪災乾糧全搶空究竟有多慘?【圖多】

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北極冷氣團發威,美國德州自2月中以來,飽受冬季暴風雪困擾。不僅連日降下罕見大雪,更出現-18˚C的低溫,創下近30年內新低紀錄,休士頓的氣溫也一度比阿拉斯加還要低。

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夜間降雪覆蓋了德州45號州際公路,車流量不若以往。圖片來源:AP,2/15。
夜間降雪覆蓋了德州45號州際公路,車流量不若以往。圖片來源:AP,2/15。
積雪導致汽車難以前行,人們一個個下車用手推動。圖片來源:AP,2/15。
積雪導致汽車難以前行,人們一個個下車用手推動。圖片來源:AP,2/15。
 德州貝勒大學(Baylor University )校園裡的噴泉,因為異常低溫整個結凍,學生們把握難得機會合照留念。圖片來源:AP,2/15。
德州貝勒大學(Baylor University )校園裡的噴泉,因為異常低溫整個結凍,學生們把握難得機會合照留念。圖片來源:AP,2/15。

暴風雪襲擊,導致多處水管爆裂,供水系統被迫中斷,多達1400萬人面臨沒水可用的窘境。突來的酷寒,也造成當地大停電,至少400萬戶被斷電;住在休士頓郊區的母親瑪莉亞(Maria Pineda)更指控,自己年僅11歲的兒子克利斯坦(Cristian Pineda)就是因為供電商準備不足,才會活活失溫凍死,要求廠商賠償1億美元(約28億新台幣),詳細死因則有待法醫解剖。斷水斷電不只影響生活起居,三餐也因此成為一項難題;超市乾糧幾乎都被搶購一空,連鎖餐廳的外帶車道也排了滿滿的人潮。

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德州第六大城沃思堡(Fort Worth)的居民透露,自從當地2/14停電後,家裡已經好一陣子沒電可用,只能使用便攜式暖氣取暖。圖片來源:Reuters,2/20。
德州第六大城沃思堡(Fort Worth)的居民透露,自從當地2/14停電後,家裡已經好一陣子沒電可用,只能使用便攜式暖氣取暖。圖片來源:Reuters,2/20。
德州停水後,住在礦泉井城的Rodney Roberts,改用家中泳池的水沖馬桶。圖片來源:Reuters,2/20。
德州停水後,住在礦泉井城的Rodney Roberts,改用家中泳池的水沖馬桶。圖片來源:Reuters,2/20。
斷水斷電後,煮飯成了一大問題,速食店漢堡王開始大排長龍。圖片來源:Reuters,2/17。
斷水斷電後,煮飯成了一大問題,速食店漢堡王開始大排長龍。圖片來源:Reuters,2/17。
 為了以防萬一、度過難關,有些德州居民會到超市囤購乾糧和物資,許多商品因此被一掃而空。圖片來源:Reuters,2/19。
為了以防萬一、度過難關,有些德州居民會到超市囤購乾糧和物資,許多商品因此被一掃而空。圖片來源:Reuters,2/19。

而德州總人口約2900萬,這波災情就衝擊了1430萬人,將近一半居民苦不堪言。不少人本就因為新冠疫情,生活遇到困難;又來一場天災,情況無疑雪上加霜。幸好有善心組織和店家,自發性提供免費物資、避寒場地給有需要的人,稍稍撫慰受災戶的心。

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截至22日,德州還有790萬人面臨缺水問題,休士頓一家基金會The Astros Foundation,緊急在巴特勒體育場(Butler Stadium)設立供水站,志工Elizabeth Murray協助發放水資源。圖片來源:Reuters,2/21。
截至22日,德州還有790萬人面臨缺水問題,休士頓一家基金會The Astros Foundation,緊急在巴特勒體育場(Butler Stadium)設立供水站,志工Elizabeth Murray協助發放水資源。圖片來源:Reuters,2/21。
德州一間家具店Gallery Furniture在冷冬中送暖,開放民眾入內避寒。圖片來源:Reuters,2/17。
德州一間家具店Gallery Furniture在冷冬中送暖,開放民眾入內避寒。圖片來源:Reuters,2/17。
西休斯頓援助部(West Houston Assistance Ministries)的工作人員,將食品包裝成袋,準備分送給有需要的人。圖片來源:Reuters,2/19。
西休斯頓援助部(West Houston Assistance Ministries)的工作人員,將食品包裝成袋,準備分送給有需要的人。圖片來源:Reuters,2/19。

雖然發電廠已陸續恢復運轉,供水系統也漸漸穩定,氣溫也有回升的趨勢;但暴風雪帶來的傷害並非短期內就能復原,小至個人房屋、大至整體經濟,都需要不少資金注入。此外,根據統計,這場極端氣候已奪走了70條寶貴性命,包含因為無法取暖而喪命的人。有鑑於此,美國總統拜登2/20進一步批准,德州77個郡進入災難狀態,以利受災區取得更多聯邦援助金,供家戶與業者申請臨時補貼、緊急援助和房屋修繕貸款。

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37歲的Renne Alva和43歲的Travis Wasicek是一對夫妻,兩人因為新冠疫情失業,無家可歸又遇到寒冬,只能在街上裹棉被互相取暖。圖片來源:Reuters,2/18。
37歲的Renne Alva和43歲的Travis Wasicek是一對夫妻,兩人因為新冠疫情失業,無家可歸又遇到寒冬,只能在街上裹棉被互相取暖。圖片來源:Reuters,2/18。
 德州史無前例的災情,為當地居民帶來嚴峻挑戰,水管因為寒冬破裂後,屋主Heidi Wuertz和水管工人Tino Martinez正在商量,該如何解決問題。圖片來源:Reuters,2/19。
德州史無前例的災情,為當地居民帶來嚴峻挑戰,水管因為寒冬破裂後,屋主Heidi Wuertz和水管工人Tino Martinez正在商量,該如何解決問題。圖片來源:Reuters,2/19。

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