手機業靠結盟突圍

黃菁菁

工商時報【黃菁菁】

面對網路與電信領域的全球競爭日益激烈,越來越多業者選擇打團體戰應變。日本雅虎與LINE宣布合併、NTT DoCoMo與美國亞馬遜合作,是最新兩個例子。

■Yahoo Japan and Line are merging to fend off US tech giants.

日本雅虎(Yahoo! JAPAN)與LINE在11月18日宣布經營合併,日本最大的網路公司就此誕生,雙方還矢言要成為引領全球的人工智慧(AI)科技公司。

日本雅虎從電腦時代起累積了許多顧客,每月約有5千萬用戶登入。LINE的應用軟體則以年輕用戶為主,每月有8,200萬用戶在使用。雙方強調,這次的經營合併在客戶基礎上是互補雙贏的,合併目的之一是為了對抗國際巨大的網路企業。

目標2020年內合併

日本雅虎的控股公司ZHD(Z HOLDINGS)執行長川邊健太郎18日在記者會上透露,幾年前就向LINE CEO出澤剛表達合作意願,但出澤根本不理會,一直到今年的私人新年會上,再度跟出澤談到合作之事時,他的反應與以往不同:「好呀,說不定來談談也不錯。」

雙方協商的結果是,擁有4成ZHD股份的軟體銀行公司與握有超過LINE七成股份的南韓入口網站公司NAVER各出資50%設立合資公司,合資公司將成為ZHD的母公司,將YAHOO與LINE納入其中。軟銀也會將合資公司納為子公司,Z控股的股東沒變,仍將繼續上市。

日本雅虎與LINE合併後,用戶可望上達億人規模,業務將跨搜尋引擎、即時通訊應用軟體、網路銷售、網路金融等業界,成為日本營業額最高的網路公司、電子商務的龍頭老大。

ZHD和LINE去年度的營業額總計約1兆1,600億日圓(約台幣3,292億元),合併後將超越樂天,成為日本國內營業額最高的網路公司。不過,該合併計畫還需經公正交易委員會的批准等,故目標設在2020年之內完成合併。

由於企業文化不同,雙方實際合併過程還有許多需要磨合的地方,能否達到雙贏仍需觀望。

除此之外,日本最大的移動通信公司NTT DoCoMo於11月26日宣布,12月1日起針對GIGAHO、GIGALIGHT等主力用戶提供免費使用一年的Amazon Prime會員制動畫、音樂無限下載服務,可為用戶省下年會費4,900日圓。

此合作方式是由DoCoMo向亞馬遜(Amazon)提案的,主要是希望手機用戶透過使用亞馬遜的服務,來穩固既有的客群及獲得新客群。

DoCoMo攜亞馬遜 拓客源

過去日本手機業者的競爭焦點大多放在大GIGA容量、月費及手機售價折扣等競爭上,很少在服務面上競爭。過去DoCoMo已在通信費用上降價促銷,但由於日本國內人口減少的大環境並沒有改變,使得用戶成長有限,單純靠降價來搶客人也不是辦法,因此選擇了與其他業界的強者合作。與高人氣的業者在服務面上提供更多優質的服務,也可能吸引其他不同領域的用戶。

這次DoCoMo與亞馬遜的合作也可能達到提高單價的效果,若是經由宣傳活動,讓更多用戶用智慧型手機下載Amazon Prime的動畫和音樂的話,使用大容量GIGA手機的用戶比例也會提高。

DoCoMo此時採取跨業合作的策略,最主要是為了日本將於2020年推動商用化的5G,超高速與大容量是5G的特徵,進入5G時代後,不僅能提供超高畫質的動畫服務,還能根據觀眾的喜愛自由地改變不同視角。

除了手機業者之外,日本的通信業者也開始有了跨業合作的動向。

例如,KDDI去年夏天起,提供手機用戶美國動畫大廠的免費影片收視服務。軟銀與雅虎合作,透過雅虎網購、網拍及影片下載等服務,相互提供客源。明年春天將進軍手機市場的樂天移動通信公司也將與母公司的「樂天」合作,推出多項優惠服務。

DoCoMo在今年春天起已與迪士尼合作,提供客戶動畫下載服務,但眼看其他同業都找到強而有力的商業夥伴結盟,DoCoMo也不得不出新招,這次與亞馬遜的合作就是打出一張大王牌。

軟銀和樂天都與母公司的網購等合作,這些都正好是亞馬遜的競爭對手,因此DoCoMo和亞馬遜面對相同的敵人,順理成章地站在了同一陣線。

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