【打擊Infodemic上篇】掌握疫苗的不實訊息劇本 大家一起來打「謠言疫苗」

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記者何蕙安/報導

AZ疫苗3月22日全台開打,台灣正式加入了全球新冠疫苗施打的行列。疫苗防疫戰要能夠成功,除了疫苗本身的醫學技術,同時,整個社會民眾也必須獲得準確而充分的疫苗資訊,不會因不實訊息與陰謀論而動搖接種意願。

已開始接種行動的許多國家,正面臨疫苗不實訊息與陰謀論的嚴峻挑戰。串連全球99家事實查核組織的「新冠事實聯盟」(CoronaVirusFacts Alliance)的新冠查核報告資料庫顯示,自從2020年底全球疫苗行動展開後,各組織查證的不實訊息,近半是關於疫苗。

由Graphika、華盛頓大學、史丹佛大學、紐約大學等多家不實訊息與媒體研究機構與學術團隊組成的「病毒專案」(Virality Project)3月初發布了〈疫苗不實訊息與溝通行動計畫〉,建議各國公衛機關先發制人,與人民溝通可能出現的不實訊息,以「提前破解」(Pre-bunk)的策略,協助民眾對於這些謠言「免疫」。

查核中心整理出疫苗謠言的套路

世界各國出現的不實訊息,隨著疫苗發展進程,不約而同的展現了相似性。台灣事實查核中心根據「病毒專案」的架構、不實訊息研究機構《First Draft》的新冠疫苗網路論述與不實訊息研究,以及各國事實查核組織的報告,整理出疫苗從研發到推動接種等四個階段,可能出現的不實訊息「劇本」或者「套路」,共分為上、兩篇,讓我們掌握這套劇本,共同接種「謠言疫苗」。

其中,「政要打假針」是最好的案例之一。當世界各國政治領袖為了提升民眾信心、帶頭公開打第一針,社群平台往往隨即出現「打假針」的說法。該謠言先後出現在美國、土耳其、南非、澳洲、香港、馬來西亞,而當行政院長蘇貞昌3月22日公開打疫苗時,也發生在台灣

從此案例可知,當台灣推動疫苗接種計劃時,若能掌握疫苗不實訊息的劇本,就能夠提早因應,避免假訊息引發的恐慌和焦慮;讓民眾能取得準確疫苗訊息,科學防疫。

【疫苗施打初期】宣稱新冠疫苗安全性有問題,會傷害接種者

「病毒專案」指出,反疫苗團體常常扭曲主流媒體與官方關於不良反應的報導或數據,例如不明原因的死亡案例、接種後的不良作用,把單一事件與或未經證實的個人不良反應描述成普遍現象。這些「證詞」往往容易激起人們強烈的情緒反應。

專家對《PolitiFact》表示,隨著愈來愈多人接種,網路上勢必會出現更多宣稱疫苗副作用的說法,大眾將面臨如何辨識這些「證詞」的挑戰。

值得注意的是,隨著疫苗施打增加,相關的謠言會陸續轉移針對可以接種的群體。例如美國5月10日批准12-15歲受試者接種輝瑞疫苗後,網路上旋即出現大量討論資訊,當中不乏「參與輝瑞臨床試驗的兒童出現嚴重不良反應」、「我們犧牲兒童來保護大人健康」等沒有根據與充滿誤導的謠言。

【疫苗施打初期】與死亡案例的不當連結

在世界各國,都有許多「疫苗接種後死亡」的傳言,引起人們的恐懼。儘管這些死亡案例往往為真實事件,也的確發生在死者接種之後,但傳言對於「主管機關仍在調查是否與疫苗有關」、「死者本人患有重病」、「死者是高齡的高風險族群」等相關脈絡與實際背景情況隻字不提,讓閱聽者很容易被誤導,以為接種疫苗會有致死風險。

事實上,截至目前,各國主管機關調查顯示,絕大多數個案的死因皆是由其他的健康或疾病因素所引發,迄今並未有證據顯示與新冠疫苗有關。

今年1月15日,挪威藥品管理局通報有23起接種疫苗後死亡案例,並正在調查當中13位死者的死因。儘管18日挪威當局表示並無證據顯示疫苗與死因有關,但相關消息早就以「挪威有23個老人注射疫苗後死亡」等缺乏上下文的形式傳遍全球,甚至宣稱挪威已經停打輝瑞疫苗、或是「注射後幾小時就死亡」。

包括德國西班牙芬蘭菲律賓美國等多國事實查核組織都發布了查核報告,解釋「注射疫苗後死亡」與「因為疫苗死亡」的差別,釐清最新資訊。根據挪威當局釋出的資料,被調查的13個案例都是80歲以上的重症病患。

在鄰近的日本,3月2日傳出首起接種後死亡案例,該消息隨即在海外社群平台上流傳,宣稱「又一個輝瑞受害者出現在日本」。法新社菲律賓事實查核團隊引用日本官方報吿指出,該名60多歲的死者死於「蜘蛛網膜下腔出血」(Submucosal hemorrhage),是一個40至60歲較常見的情況,沒有證據顯示與疫苗有關。


圖1:菲律賓臉書貼文宣稱:「又一個輝瑞疫苗的受害者出現在日本」。日本官方表示,無法證明死因與疫苗有關/擷自法新社查核報告

另外,知名人士的死亡也會格外引起關注,包括美國傳奇棒球選手Hank Aaron、1980年代的中量級拳王馬文(Marvin Hagler)日前過世後,反疫苗團體將這個案例描繪成接種後的可疑死亡案例。美國事實查核組織《PolitiFact》、《法新社》查證均顯示兩人都是自然死亡,與疫苗無關。


圖2:在臉書流傳的圖片上文字宣稱:「『驚奇馬文』在接種後死亡」、「拳擊傳奇對抗疫苗副作用不治,享壽66歲」。事後馬文被為自然死亡,其生前有無接種疫苗並不清楚/擷自法新社查核報告

【疫苗施打初期】個人接種經驗分享渲染不良反應

在日前SMC新興科技媒體中心的記者會上,專家們解釋了疫苗「不良反應」的相關迷思:接種疫苗後發生的任何不好的情況稱為「不良事件」,但不一定與接種有因果關係,在沒有施打疫苗的情況下也可能會發生。直到調查確認有因果關係的,才叫做副作用。

從疫苗去年12月開始施打後,各種宣稱是疫苗後不良事件的傳言與影像在網路上流傳,影射是打疫苗的副作用。在各國查核組織查證下,部分影像的確是在疫苗接種後發生,但尚未確認與疫苗有關連;有些則是移花接木。

《PolitiFact》檢視了一系列號稱是接種疫苗後劇烈顫抖或抽蓄的熱門影片。報告引述專家指出,目前都沒有任何證據顯示這些症狀是由疫苗所引起,強調這些不良反應事件都需要經過嚴謹的調查檢視,若從單一事件輕易做出結論,非常危險。

《法新社》也破解了一個宣稱是「施打疫苗後倒地」的影片,以英文、法文、捷克文、羅馬尼亞文與西班牙等版本在網路上廣為流傳。查核團隊找到了影片拍攝地的阿根廷醫院,醫院表示影像中是一位有癲癇歷史的女性,其並未注射過新冠疫苗。


圖3:在臉書上熱傳的影片,宣稱影像中的女子在施打疫苗後倒地。事後被證實為不實訊息/擷自法新社查核報告

【疫苗施打初期】孕婦缺席疫苗試驗導致謠言不斷

關於疫苗對於懷孕婦女是否安全的話題,也在社群平台上一再被提及。多篇傳言列出了數個美國醫護人員在接種疫苗後流產的案例;另有傳言指接種將使孕婦絕育、流產,或是小孩自閉症。

相關的事件也發生在台灣。台灣疫情指揮中心5月10日公布1名接種後才發現自己懷孕、最終流產的案例,消息受到多家媒體報導與討論。

不過包括台灣案例在內與國外的網路流產案例,迄今都無法證實接種者的流產與疫苗接種有因果關聯。

例如一篇貼文是從美國「疫苗不良事件報告系統VAERS」抓出了10個流產的報告,《法新社》查核團隊解釋,VAERS是記載所有疫苗施打後發生的不良反應報告,但無法確定是否由疫苗所引發。台灣事實查核中心在2月一份關於輝瑞疫苗的查核報告中也訪問專家,介紹VAERS系統。

專注醫藥健康議題的美國查核組織《Health Feedback》也發表了至少兩篇相關的查核報告。其指出,由於新冠疫苗的臨床試驗皆排除孕婦參與試驗,因此關於孕婦接種者的數據的確相對缺乏。現有的動物試驗的結果認為新冠疫苗並不會造成孕婦額外的風險;相反的,如果孕婦不接種疫苗而感染新冠病毒,反而會對胎兒有害。

《PolitiFact》表示,目前美國核准的三款疫苗,都還沒有特別進行孕婦的試驗,不過輝瑞已經啟動涵蓋4000名懷孕接種者的臨床試驗研究,Moderna也建立了登記網站,追蹤已接種的孕婦情況,但結果可能還要幾個月才會出爐。


圖4:一篇貼文列舉了10個接種疫苗流產的案例,但無法證明與疫苗有關/擷自法新社查核報告

【疫苗施打初期】對疫苗有效性與必要性的質疑

「病毒專案」指出,反疫苗行動者與網紅利用新冠疫苗對於預防傳染的有效性的不確定性,扭曲藥廠的資訊,表示疫苗是無效的。他們發布一些帶有誤導性的「疫苗接種者仍感染新冠」的報導,強調「反正接種仍然會感染」,試圖加深人們對於疫苗的猶豫與懷疑。

例如在美國國會山莊被闖入事件發生後,三名甫接種第一劑新冠疫苗的國會議員事後確診感染新冠肺炎,也引發關於新冠疫苗是否有效的討論。

另一方面,除了反疫苗團體的推波助瀾,民眾對於疫苗保護力的理解有誤,也可能會在看到相關資訊時,受到被誤導。台灣日前也有機師打完AZ疫苗9天後發病確診的首起案例,受到高度關注;疫情中心當時解釋,疫苗的有效性本來就不是100%,且需要至少12天來產生保護力。

《華盛頓郵報》採訪約翰霍普金斯學院傳染病學家納爾·巴·澤夫(Naor Bar-Zeev)指出,這一類需要兩劑的新冠疫苗,只有在完成兩劑的施打後,才能得到最好的保護效果。他也重申,第一劑施打後,至少要12天之後才會開始有預防感染的效果。

「接種疫苗仍然會感染新冠、甚至死亡」的網路傳言也在台灣出現。一則臉書貼文宣稱美國波士頓兩名華裔醫生打完兩劑輝瑞疫苗後,仍然感染新冠病毒且病逝。台灣事實查核中心採訪了兩位華裔醫生的家人,家人證實了兩位醫生的死訊,但強調他們生前皆沒有接種新冠疫苗。


圖5:臉書貼文宣稱兩名美國華裔醫生在接種兩劑疫苗後仍然雙雙重症過世。台灣事實查核中心採訪到醫生的家人,後者表示兩位醫生生前皆未接種疫苗/擷自台灣事實查核中心報告

2月中,一則反疫苗人士的貼文在臉書上表示:「現在你需要3劑疫苗、2層口罩。這些(確診)數字不斷的上升,因為這些作法通通沒用。」這篇質疑疫苗功效的貼文獲得近600次的分享。


圖6:反疫苗人士在臉書上宣稱疫苗與口罩皆無法有效減少新冠確診病例數量。實際上有許多研究都陸續證明疫苗的防護效果。/擷自USA TODAY查核報告

USA TODAY》查核團隊表示,由於其他防疫措施的同步進行(如戴口罩、減少室內集會與旅行等),實務上很難單獨衡量新冠疫苗的抗疫效果。不過,仍有不少數據顯示疫苗發揮了一定的效用。

一份針對美國梅奧醫院(Mayo Clinic)體系、跨越多州的研究顯示,在3.1萬名已經接受至少一劑疫苗數週的醫護人員與長照病患中,新冠確診比率持續下降;而沒有接種的對照組感染率持續上升。此外,數據顯示,跟沒有接種的新冠病患相比,接種後才確診的病患的住院比率也顯著較低(3.7%對比9.2%)。

【疫苗施打初期】接種前後「什麼能做」、「不能不該做」的偏方消息

最後,關於有意打疫苗的族群,網路上也有許多所謂「打疫苗前、後的注意事項」在流傳,但絕大多數都沒有科學根據。在台灣,事實查核中心查核過宣稱「打疫苗前吃飽、喝一杯250cc溫水可以避免產生不良反應」;在印度,則有「女性生理前前後五天不要打疫苗」的說法,已有多家查核組織查證為「不實」。

台灣兒童感染症醫學會理事長邱南昌,以及林口長庚醫院感染醫學科醫師黃景泰接受台灣事實查核中心採訪時表示,民眾放鬆心情,在健康身體狀態下,應能減緩暈針、輕微不適的症狀發生的風險,「吃飽、喝溫水」與不良反應沒有因果關係。

此外,關於「打疫苗後不能喝酒,否則會減少疫苗有效性」的說法也非常熱門,包括美國印度印尼等國的查核組織都發布了查核報告,包括衛生主管機關、疫苗廠商皆表示迄今沒有科學證據證明該說法。


圖7:在台灣流傳的「打疫苗前要吃飽、喝溫水」的網路貼文/擷自《台灣事實查核中心》


圖8:有關於「生理期前後打疫苗會減少疫苗免疫力」的不實訊息在印度廣泛流傳/擷自印度查核組織《Newschecker》

推薦閱讀

台灣事實查核中心「疫苗不實訊息專區」

參考資料

Virality Project <Vaccine Rollout and Mis/Disinformation: Expectations and Action Plan for Health Communicators> 2021.03.04

First Draft <Under the surface: Covid-19 vaccine narratives, misinformation and data deficits on social media> 2020.11

International Fact-Checking Network <Vaccine gaslighting, mask falsehoods and fake cures dominate recent claims added to the CoronaVirusFacts Alliance Database> 2021.03.02

PolitiFact <The ‘shaking’ COVID-19 vaccine and what we know about them> 2021.01.20

AFP Fact Check <Social media posts mislead on Pfizer-BioNTech vaccinations in Norway> 2021.01.22

USA Today <Fact check: Masks and vaccines are effective at combating COVID-19 spread> 2021.03.11

Newschecker <Claims Suggesting Women Not To Take COVID-19 Vaccine 5 Days Before And After Their Period Is Misleading> 2021.04.27

首頁代表圖:台灣2021年3月22日開打疫苗,圖爲台大醫院醫護人員在開打當日展示台灣施打的AZ疫苗。(美聯AP/台灣行政院提供)