抬頭看見馬爺!墾丁天文台長馬學輝 無私付出獲小行星命名

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國立台灣師範大學物理系天文與重力中心博士後研究員鄭宇棋,將一顆鹿林天文台2007年發現的小行星,以國立自然科學博物館墾丁天文台長馬學輝命名,以表彰在天文界有「馬爺」稱號的馬學輝,無私付出的精神。(李明朝報導)

鄭宇棋博士後研究員曾經在國立自然科學博物館墾丁天文台教學,看見台長馬學輝先生,20多年來照顧數百梯次大學和高中學員的學習及生活不遺餘力,學生們也都尊稱馬學輝為「馬爺」。

至於為何要把這一顆小行星命名為「馬學輝小行星」,鄭宇棋表示,有關這一顆小行星的發現過程、是在2007年年底利用鹿林天文台執行自己觀測計畫時產出的副產品,由於當時觀測安排是以300秒連續的長時間曝光為主,這樣的觀測策略下同時可以捕捉到一些尚未被發現的黯淡太陽系小天體,所以觀測結束後特別針對影像中的移動天體做了初步的亮度與位置測量,並通報一批約5顆未曾被發現的小行星,其中僅有2007XZ25取得了永久編號(305238)。

也要特別感謝中央大學天文所和鹿林天文台林宏欽台長提供的軟硬體資源,孫維新前館長主持的墾丁天文台在科技部與海生館的支持下,於2000年建立以來,馬先生長期駐站維持天文台營運,並於寒暑期與週末定期舉辦天文觀測營隊,授予專門的天文觀測實習課程,提供來自高中大學的有志青年接受一系列觀測與影像分析處理的專業訓練,並親手操作望遠鏡取得觀測資料,在馬先生的努力之下,墾丁天文台做為台灣天文教育的創始基地,至今已培訓了超過兩千名青年學子,為國內天文界注入大量新血,他播下天文教育的種子,小行星以他為名乃實至名歸!。

鄭宇棋以這一顆小行星的命名,祝福天文台20週年台慶,雖然命名申請經過了兩年才獲認可,但祝福之心永遠存在。鄭宇棋期望這顆馬學輝小行星高掛在天空中,讓大家能夠看見墾丁天文台為國內培育更多天文人才,以及對天文科學的努力及貢獻。(圖:中大提供)